PERSONAJE MITOLOGICE

Tezeu

  • CUNOSCUT(Ă) CA: Erou grec, rege al Atenei
  • MITOLOGIE: Greacă

TEZEUTezeu este un erou legendar din mitologia greacă, considerat unul dintre primii regi ai Atenei. Celebru pentru că a ucis răufăcători, amazoane și centauri, cea mai celebră aventură a sa a fost uciderea temutului Minotaur al regelui cretan Minos. În perioada clasică, Tezeu a ajuns să reprezinte atenianul perfect - omul de acțiune corect, hotărât să își servească orașul cât mai bine și apărător fervent al democrației. Eroul apare în mai multe tragedii grecești, iar lupta sa cu Minotaurul a fost una dintre preferatele pictorilor de vase grecești. El este, de asemenea, subiectul uneia dintre biografiile din Viețile lui Plutarh.

PRIMELE AVENTURI ALE LUI TEZEU - MUNCILE

În legendă, tatăl lui Tezeu a fost considerat fie fiul zeului Poseidon, fie al regelui Aegeus din Atena. Mama sa a fost Aethra, fiica lui Pittheus, regele din Troezen, pe care Aegeus l-a sedus. Tezeu și-a petrecut copilăria la Troezen, în nord-estul Peloponesului, deoarece Aegeus a avertizat-o pe Aethra să nu-i spună fiului ei cine este adevăratul său tată până la majorat, explicând poate de ce Tezeu a fost considerat fiul lui Poseidon în tinerețe. Când a devenit tânăr adult, eroul a adunat daruri de sandale și o sabie de la tatăl său, care fusese îngropată sub o piatră grea pentru când va fi suficient de mare să o ridice. Cu aceste mărturii, Tezeu a pornit spre Atena pentru a revendica, ca unic fiu al lui Aegeus, moștenirea sa, regatul Atenei. Înainte de a ajunge în oraș, însă, a trebuit mai întâi să se lupte cu diverși răufăcători și monștri.

Primul răufăcător care a fost eliminat a fost Periphetes, care zdrobea capetele tuturor celor pe care îi întâlnea cu o măciucă uriașă de fier. Tezeu l-a ucis fără ezitare și a luat bâta ca armă la îndemână pentru aventurile sale viitoare. Un răufăcător asemănător a fost Sinis (tot Sines), care dădea târcoale ținutului Corintului și îndoia pinii pentru ca aceștia să lovească și să ucidă oamenii care treceau prin istm. Eroul nostru l-a ucis pe supărăciosul Sinis folosind, bineînțeles, un pin îndoit. Potrivit lui Plutarh, Tezeu a avut un fiu, Melanippus, cu fiica lui Sinis, Perigune.

A urmat Skiron, care a blocat pasajul maritim îngust prin stâncile din Megara. Îi făcea plăcere să-i oblige pe oameni să se spele pe picioare, iar atunci când se apleacă pentru a face acest lucru, îi arunca cu piciorul peste stâncă și îi arunca în mare. Dacă nefericiții călători supraviețuiau sau nu căzăturii era irelevant, deoarece, în orice caz, erau apoi mâncați de o broască țestoasă uriașă care bântuia prin acele locuri. Tot acest comportament înfricoșător a fost pus capăt de Tezeu, care l-a aruncat pe Skiron în mare pentru a fi mâncat de propriul său complice sau, într-o altă versiune, pentru a fi transformat într-o stâncă.

Următorul la rând a fost Kerkyon, campionul la lupte care strivea de moarte pe oricine îi ieșea în cale, dar Tezeu l-a învins la propriul sport. Ultimul ticălos a fost Prokroustes (de asemenea, Procrustes sau Damastes), care jefuia călătorii și îi forța să se așeze pe un pat; dacă erau prea înalți pentru pat, le tăia surplusul, iar dacă erau prea scunzi, îi întindea cu ajutorul unor greutăți sau le ciocănea membrele pentru a le mări lungimea. Tezeu s-a ocupat rapid și de el, punându-l pe dispozitivul său.

După ce a terminat de împânzit ținutul grecesc cu răufăcători morți, Tezeu a trebuit apoi să ucidă o scroafă irascibilă pe nume Phaia, care făcea probleme, din nou, în zona Corintului. În cele din urmă a ajuns la Atena, unde nu a fost ajutat de geloasa sa mamă vitregă Medeea. Ea și verișorii lui Tezeu, Pallantidae, au încercat de mai multe ori să scape de eroul nostru, dar ambuscadele și otrăvirile lor au rămas fără rezultat. Medeea l-a trimis apoi pe Tezeu în misiunea periculoasă de a se ocupa de taurul din Marathon care teroriza ținutul. Eroul a capturat animalul și l-a sacrificat lui Apollo. În alte aventuri, Tezeu a găsit timp chiar să-l ajute pe Meleager la vânătoarea de mistreți din Calydonia și să-i însoțească pe Iason și pe argonauții săi în căutarea Lânei de Aur, dar cea mai mare încercare a sa avea să vină.

TEZEU ȘI MINOTAURUL

Cea mai faimoasă aventură a lui Tezeu a fost uciderea Minotaurului regelui Minos din Creta. În fiecare an (sau la fiecare nouă luni, potrivit lui Plutarh) Atena era obligată să trimită șapte tineri și șapte tinere pentru a hrăni această creatură înfricoșătoare cu trup de om și cap de taur, care locuia în labirintul misterios din Knossos, construit de celebrul arhitect Dedalus. Teribilul tribut a fost, în unele surse, o compensație pentru moartea fiului lui Minos, Androgeous, ucis de concurenți geloși după ce a câștigat la Jocurile Ateniene (în alte versiuni, a fost ucis de taurul de la Marathon). Singurul Minotaur provine din unirea soției lui Minos, Pasiphae, cu un taur, după ce regina a fost făcută să se îndrăgostească de animal de către Zeus, ca răzbunare pentru refuzul lui Minos de a o sacrifica în onoarea zeului.

Tezeu, încercând să pună capăt acestei barbarii, s-a înscris ca unul dintre cei șapte tineri și a navigat spre Creta. Pe drum, eroul nostru, cu ajutorul lui Amphitrite, soția lui Poseidon, a recuperat un inel care fusese aruncat în mare de Minos. La sosire, Tezeu a intrat fără teamă în bârlogul Minotaurului, din care nimeni nu mai ieșise vreodată viu. Acolo, cu ajutorul lui Ariadna, fiica lui Minos, eroul și-a marcat drumul prin pasajele sinuoase ale labirintului cu ajutorul unui ghem de sfoară. Doborând fiara cu sabia, a urmat cu ușurință șnurul până la intrarea în labirint și a eliberat Atena de teribila obligație față de Minos.

Navigând înapoi spre Atena, Tezeu a abandonat-o pe Ariadna pe insula Naxos, probabil la sfatul Atenei, dar aceasta și-a găsit curând alinare în brațele zeului vinului Dionis, cu care s-a căsătorit. Într-o altă versiune, ea este ucisă de Artemis, acționând la instrucțiunile lui Dionis, care fusese odată logodit cu prințesa și care era supărat că a pierdut-o în favoarea lui Tezeu. Eroul s-a oprit apoi la Delos, i-a oferit un sacrificiu lui Apollo și a executat ceea ce avea să devină un dans celebru, geranos sau dansul Cocorului, care imită mișcările din interiorul labirintului.

Tezeu a navigat apoi spre casă, dar a fost lovit de tragedie când a uitat, așa cum îi promisese tatălui său înainte de a porni la drum, să ridice o pânză albă în locul celei negre obișnuite (pusă în semn de doliu pentru tinerii osândiți), ceea ce i-ar fi semnalat tatălui său care îl aștepta că totul era bine. Tatăl lui Tezeu a văzut pânza neagră, a crezut că fiul său a fost ucis de Minotaur și, complet distrus, s-a aruncat de pe stâncă în marea de jos. Ulterior, marea a purtat numele său, Marea Egee. Tezeu a moștenit astfel tronul și s-a așezat la guvernare, unificând numeroasele așezări mici din zonă într-o singură unitate politică (sinecismul) și instaurând o perioadă pașnică și prosperă pentru Atena.

LUPTA CU AMAZOANELE, CENTAURII ȘI HADES

Acesta nu a fost sfârșitul aventurilor lui Tezeu, deoarece a fost implicat și în alte câteva mituri. A luptat împotriva amazoanelor alături de Hercule când acestea au invadat Attica pentru a recupera brâul reginei lor Hipolita, cunoscută și ca Antiope, pe care Hercule îl furase în timpul uneia dintre muncile sale. În unele relatări, Hipolita a fost prima soție a lui Tezeu și împreună au avut un fiu, Hipolit. În continuare, Tezeu s-a luptat cu centaurii, creaturi jumătate om, jumătate cal, care au perturbat nunta bunului prieten al lui Tezeu, Pirithous (Peirithoos) din Lapiths.

Tezeu a încercat apoi să o răpească pe Persefona de la Hades, în lumea subterană, pentru ca Peirithous să se căsătorească cu ea. Hades nu a vrut să renunțe la mireasa sa atât de ușor (mai ales după ce s-a chinuit să o ducă acolo în primul rând) și i-a păcălit pe cei doi să se așeze pe tronuri care i-au prins în capcană. Tezeu a fost salvat doar prin isprăvile lui Hercule, care venise să îl captureze pe Cerberos în ultimul sa sarcină, dar Peirithous a fost, din păcate, lăsat în voia sorții.

Cea de-a doua soție a lui Tezeu a fost Phaidra, sora Ariadnei, cu care a avut doi fii, Akamas și Demophon. Din nefericire pentru armonia familiei, Phaidra s-a îndrăgostit apoi de fiul ei vitreg Hipolit. Avansurile ei nu au fost însă reciproce și, disprețuită, i-a spus cu furie lui Tezeu că fiul său a încercat să o violeze. Indignat, Tezeu l-a chemat pe Poseidon să-l pedepsească pe Hipolit, iar zeul mării a răspuns trimițând un taur din adâncurile oceanului. Această creatură i-a speriat atât de tare pe caii din carul lui Hipolit încât l-au răsturnat pe tânăr în mare, unde s-a înecat. Phaidra, lovită de sentimentul de vinovăție, s-a spânzurat apoi pentru a completa un ciclu tipic al tragediei grecești.

Într-o altă răpire, dar de data aceasta mai reușită, Tezeu a capturat-o pe Elena când aceasta era copil și a dat-o mamei sale să aibă grijă de ea până când a ajuns femeie. Fata a fost însă salvată de frații ei, Dioscurii. Aceștia din urmă au invadat Attica în acest scop, iar Tezeu a fost nevoit să fugă pe insula Skyros din Marea Egee. Potrivit legendei, eroul a fost ucis acolo de regele Lycomdedes, care l-a împins de pe o stâncă. Oasele sale au fost în cele din urmă recuperate de către omul de stat și amiralul atenian Cimon c. 475 î.Hr. care le-a adus înapoi în Atena și le-a așezat într-un templu, Theseion. Ulterior, Tezeu a fost omagiat prin festivalul Theseia, organizat în fiecare an în oraș și a fost asociat pentru totdeauna cu ziua a 8-a a fiecărei luni, ziua tradițională în care eroul a ajuns pentru prima dată în Atena în tinerețe.

SEMNIFICAȚIA MITURILOR

Miturile care îl implică pe Tezeu au devenit proeminente în secolul al VI-lea î.Hr., într-un moment în care orașul Atena intra într-o perioadă de dominație în Grecia extinsă. Este posibil ca Tezeu să fi fost o alternativă convenabilă la celălalt mare erou grec, Hercule și să fi oferit orașului un patrimoniu prestigios, diferit de cel al altor orașe. Tezeu a fost promovat, de asemenea, de către omul de stat atenian Cleisthenes, care era rivalul înfocat al Peisistratizilor, care îl considerau pe Hercule ca fiind simbolul puterii Atenei. Lunga listă de răufăcători cu care se confruntă Tezeu este, de asemenea, de o natură foarte asemănătoare cu povestea mai veche a celor douăsprezece munci ale lui Hercule. În lupta sa împotriva amazoanelor și a centaurilor, Tezeu era probabil o metaforă pentru rezistența Atenei împotriva atacurilor străine.

Cerința de a plăti un tribut de tineri către Creta minoică s-ar putea să se fi bazat pe o plată reală a tributului către puterea comercială dominantă din Egeea în mijlocul Epocii Bronzului. Minoicii erau, de asemenea, adoratori ai taurilor, după cum atestă descoperirile arheologice, cum ar fi decorațiile arhitecturale cu coarne de taur, ritonii și fresce cu tauri, precum și alte opere de artă care descriu un sport de săritură a taurilor. În plus, palatul din Knossos era extrem de mare pentru epoca sa și era compus din mai multe încăperi mici și multiple, multe dintre ele cu coloane și tavane deschise care acționau ca niște puțuri de lumină. Nu ar fi deloc surprinzător ca vizitatorii atenieni să considere această minune arhitecturală un labirint. Într-o altă legătură posibilă, cuvântul labirint poate fi legat de labrys, un simbol cu două topoare cu o semnificație religioasă importantă pentru minoici.

TEZEU ÎN ARTĂ ȘI LITERATURĂ

Tezeu apare, în special în lupta cu Minotaurul, în arta greacă din ultimul deceniu al secolului al VI-lea î.Hr. Scene din luptele eroului în prima sa călătorie spre Atena au fost prezente în sculpturile în relief de pe Hefaesteionul din Atena și din tezaurul atenian de la Delphi - ambele clădiri datează din jurul anului 500 î.Hr. -, precum și în templul lui Poseidon de la Sounion și în heroonul de la Trysa din Licia.

Luptele eroului cu taurul de la Marathon și cu Minotaurul au fost deosebit de populare printre pictorii de vase cu figuri negre, cel mai bun exemplu fiind vasul Francois, care prezintă multe scene din povestea lui Tezeu. O mențiune specială ar trebui acordată unui magnific Kylix attic cu figură roșie, aflat în prezent la British Museum, care prezintă toate muncile eroului. Tezeu se distinge de scene pictate similare cu Hercule luptându-se cu un taur și cu centauri, deoarece primul este reprezentat de obicei fără barbă.

Tezeu apare atât în tragediile lui Euripide (Hipolit și Femeile suplinitoare - unde critică tirania și apără democrația), cât și în cele ale lui Sofocle (Oedip la Colono). În cele din urmă, labirintul a apărut pe monedele cretane, iar motivul a fost, de asemenea, un dispozitiv popular în arta romană, în special în mozaicurile de podea.

  • Sursă 1: WORLDHISTORY: https://www.worldhistory.org/Theseus/