Zeul Ra

  • CUNOSCUT(Ă) CA: Zeul suprem al vechilor egipteni. Zeul Soarelui
  • MITOLOGIE: Egipteană

RARa (cunoscut și ca Re) este zeul soarelui din Egiptul antic. Este una dintre cele mai vechi divinități din panteonul egiptean și a fuzionat mai târziu cu altele precum Horus, devenind Ra-Horakhty (soarele de dimineață), Amun (ca soare de amiază) și Atum (soarele de seară), asociat cu energia primordială dătătoare de viață.

Ra este cuvântul egiptean pentru "soare". Ca divinitate solară, Ra întruchipa puterea soarelui, dar se credea, de asemenea, că este chiar soarele însuși, fiind imaginat ca marele zeu care călărește în barja sa pe ceruri de-a lungul zilei și coboară în lumea subterană la apus. În timp ce își croia drum prin întunericul de sub pământ, era atacat în fiecare noapte de șarpele uriaș Apophis (cunoscut și sub numele de Apep), care încerca să împiedice răsăritul soarelui și să distrugă astfel toată viața de pe pământ.

Potrivit cercetătorului Richard H. Wilkinson, Ra este "probabil cea mai importantă divinitate a Egiptului" nu numai datorită asocierii sale cu soarele dătător de viață, ci și prin influența sa asupra dezvoltării zeilor de mai târziu (205). Amun, care va deveni atât de popular încât cultul său era aproape monoteist în devoțiune și cel mai puternic din Egiptul antic, s-a dezvoltat din Ra și împărtășește o mare parte din mitologia sa. Horus, care a fost asociat cu regele viu, a urmat aceeași paradigmă ca și Ra, care era cunoscut ca "rege și tată al regelui". De asemenea, el a fost asociat cu zeul creator Atum, iar numele celor două zeități sunt folosite interschimbabil în unele versiuni ale miturilor creației.

Wilkinson sugerează împărțirea oricărei discuții despre Ra în cinci secțiuni care abordează diferitele sale roluri și funcții:

  • Ra în ceruri
  • Ra pe Pământ
  • Ra în lumea de dincolo
  • Ra ca și Creator
  • Ra ca rege și tată al regelui

Acest curs de studiu este sugerat pentru această divinitate mai mult decât pentru altele, din cauza amplorii puterilor sale, a rolului important pe care l-a jucat în religia egipteană și a istoriei sale îndelungate. Adorarea lui Ra era deja consacrată pe vremea Vechiului Regat al Egiptului (c. 2613-2181 î.Hr.) și a continuat timp de aproape 2.000 de ani, până când, la fel ca și ceilalți zei egipteni, a fost eclipsat de creștinism.

REPREZENTARE TIMPURIE, ORIGINE ȘI VENERARE

Ra este menționat pentru prima dată în Textele Piramidelor (c. 2400-2300 î.Hr.), cele mai vechi lucrări religioase din lume, care au fost inscripționate pe sarcofagele și pereții mormintelor de la Saqqara. În acestea, Ra adună la sine sufletul regelui și îl duce în paradisul Câmpului de trestie în barja sa de aur. Adorarea lui Ra era deja bine stabilită în momentul în care aceste texte - despre care se crede că provin dintr-o tradiție orală mult mai veche - au fost inscripționate. Centrul său de cult se afla în orașul Iunu (mai bine cunoscut sub numele grecesc Heliopolis, care înseamnă "orașul zeului soare"). Ra este descris în Textele Piramidelor nu doar ca fiind conducătorul suprem al zeilor, nici doar un simplu mângâietor al sufletului proaspăt sosit în viața de apoi, ci ca fiind întruchiparea ordinii și echilibrului divin.

El era cunoscut sub numele de "Cel-Creat-De-Sine", care apare în miturile creației ca divinitate (cunoscută și sub numele de Atum) care stă pe movila primordială în mijlocul apelor învolburate ale haosului și stabilește ordinea, dă naștere celorlalți zei și creează lumea. Ra este abilitat în acest sens prin puterea lui Heka, care era atât zeul magiei, cât și magia însăși. Pentru vechii egipteni, magia era o forță divină care permitea ca tot ceea ce există să existe și, de asemenea, permitea transformarea. Ra, în calitate de prim zeu, a creat Heka și a stăpânit-o, ceea ce a dus la nașterea lui Heka, care a menținut și controlat ulterior magia divină.

Prin urmare, Ra este asociat cu această putere de transformare, care îl lega de soarele care permitea creșterea. Odată asociat cu soarele, el a fost legat de Horus, zeul cerului și divinitatea solară (și a fost venerat în această asociere sub numele de Ra-Horakhty), în timp ce, ca zeu creator, era aproape sinonim cu Atum și, în cele din urmă, ca și campion al ordinii și al lumii văzute și nevăzute, cu Amun, reprezentarea inefabilă a naturii existenței; în această calitate, el era cunoscut sub numele de Amun-Ra.

El este reprezentat aproape întotdeauna ca masculul cu cap de șoim Ra-Horakhty, cu discul solar deasupra capului, deși uneori este înfățișat și sub forma scarabeului de sub discul solar (în această formă este cunoscut sub numele de Ra-Khepri. Adorarea sa era deja bine stabilită în cea de-a doua dinastie a Egiptului și a luat forma unor sacrificii făcute în templele care îi erau dedicate. Până în timpul celei de-a V-a Dinastii, regii își asociau domniile cu Ra, ceea ce a dus la construirea templelor solare din acea perioadă, construite pentru a-l onora pe zeu. Încă de la o dată timpurie, acesta a fost venerat la Heliopolis sub forma taurului Mnevis, întruchiparea vie a lui Ra, comparabil cu mai cunoscutul taur Apis.

RA ÎN CERURI

Ra este asociat cu cerul în Textele Piramidelor și este deja legat de soare și de energia dătătoare de viață, dar un text ulterior, cunoscut sub numele de Cartea Vaca Cerească, oferă detalii despre modul în care Ra a părăsit pământul, pe care odată îl conducea direct și s-a înălțat la cer. Se crede că Cartea vacii cerești a existat într-o anumită formă în timpul Primei perioade intermediare (2181-2040 î.Hr.) și a fost scrisă în timpul Regatului de Mijloc (2040-1782 î.Hr.). Cu toate acestea, toate scrierile existente provin din perioada Noului Regat (c. 1570 - c. 1069 î.Hr.).

Povestea relatează cum Ra a îmbătrânit, iar supușii săi umani încep să pună la cale răsturnarea sa. Ra este supărat și convoacă un consiliu al celorlalți zei care îl încurajează să îi lovească pe oameni pentru ingratitudinea lor. Ra invocă Ochiul lui Ra, de obicei personificat sub forma unei zeițe, care este o forță puternică ce, alternativ, îndeplinește ordinele lui Ra sau scapă de sub controlul său pentru a face ravagii. Oricum ar fi, Ochiul lui Ra aduce întotdeauna o formă de transformare, iar această poveste se aliniază cu toate celelalte referitoare la Ochi în această privință.

Hathor este Ochiul lui Ra aici și este eliberat pentru a distruge omenirea. Ea ucide mii de oameni înainte ca Ra să-și dea seama ce a făcut și să se pocăiască, rugând-o să se oprească. Hathor și-a pierdut însă rațiunea din cauza măcelului și a devenit sălbatica Sekhmet care, în furia ei, nu-l poate auzi. Ra ordonă ca 7.000 de ulcioare de bere să fie vopsite în roșu pentru a semăna cu sângele și dispune ca acestea să fie vărsate pe câmpiile din Dendera. Hathor-Sekhmet bea berea de sânge, leșină și se trezește ca Hathor care se angajează ca prietenă a umanității de acum înainte.

Cu toate acestea, Ra s-a săturat să conducă peste oameni și îi cere zeiței Nut să îl ducă în ceruri. Nut se transformă într-o vacă cerească și îl duce pe Ra spre cer pe spatele ei. Pe drum, Ra creează Câmpul de trestie și organizează administrarea lumii, lăsând-o în seama celorlalți zei. De acum înainte, ființele umane vor fi responsabile de menținerea ordinii în conformitate cu voința acestor zei, iar Ra, după ce se va retrage, se va preocupa doar de conducerea marii sale barje pe cer.

RA PE PĂMÂNT

Înainte de plecarea sa, Ra a condus creația sa direct de pe pământ. Ra a creat legile care au fost date mai târziu omenirii de către Osiris și Isis în epoca de aur a domniei lor, înainte ca Osiris să fie ucis de fratele său Seth, care a uzurpat puterea (până când a fost învins de fiul lui Osiris și Isis, Horus cel Tânăr, care a restabilit ordinea). Prezența lui Ra pe pământ era recunoscută prin lumina soarelui și creșterea culturilor, precum și prin schimbarea anotimpurilor.

Ra era onorat prin intermediul Caselor Vieții, scriptoria atașată templelor, unde lucrările scribilor erau păstrate sub protecția zeului scrisului Thot și a consoartei (și uneori fiicei sale) Seshat. Cuvântul scris, care consemna trecutul și ajuta astfel la menținerea echilibrului și a ordinii în prezent, a fost dăruit umanității de către Thot, dar, în calitate de Creator al Tuturor, venea în cele din urmă de la Ra. Casele Vieții, prin urmare, erau considerate emanații ale lui Ra însuși, care inspira, de asemenea, interpretarea corectă a lucrărilor scrise.

RA ÎN LUMEA DE DINCOLO

De-a lungul zilei, Ra naviga pe cer în barja sa, iar noaptea cobora în lumea subterană. Barja soarelui se transforma acum în barja de seară, cunoscută sub numele de Corabia Milioanelor de Suflete, care îi prelua pe cei nou sosiți și pe morții îndreptățiți pentru a-i aduce în paradisul Câmpului de Trestie. În acest moment, Ra se contopește cu Osiris, judecătorul morților, iar Osiris este văzut ca "cadavrul" și Ra ca "sufletul" divinității unice Ra-Osiris.

În calitate de această divinitate, Ra se confesează cu Osiris la cele mai profunde niveluri, poate confirmând care suflete au fost justificate pe bună dreptate înainte de a le transporta, iar apoi călătorind prin întunericul lumii subterane spre zorii paradisului. În timp ce barja se rostogolește prin lumea subterană, este atacată de șarpele Apophis care încearcă să-l ucidă pe Ra și să împiedice răsăritul soarelui. Zeii de la bord luptă împotriva șarpelui cu ajutorul morților îndreptățiți, în timp ce, pe pământ, cei vii îi încurajează pe apărători prin ceremonii rituale, canalizând energii pozitive pentru a-i întări pe cei de la bord. În fiecare noapte, Apophis atacă și în fiecare noapte este învins. Ra și echipajul său navighează spre zori, morții justificați sunt duși la destinație, iar răsăritul soarelui era văzut atunci ca semn că Ra este din nou victorios, iar egiptenii vor mai vedea o zi.

Aceasta era doar o versiune a călătoriei sufletului spre paradis. În lucrarea din Regatul Nou, cunoscută sub numele de Cartea Morților, sufletul trebuie să se prezinte la judecată în fața lui Osiris, care cântărește inima sufletului în raport cu pana albă a adevărului (pana lui Maat, zeița armoniei și a echilibrului) și, dacă balanța rămâne egală, sufletul este lăsat să meargă mai departe (după ce Osiris se consultă cu cei Patruzeci și doi de Judecători și cu alți zei); dacă inima este mai grea decât pana, sufletul ar înceta să mai existe. Ra era considerat prezent la judecată sub forma sa de Ra-Osiris sau în mod invizibil, ca inspirator pentru decizia justă a lui Osiris. Ma'at, una dintre fiicele lui Ra, a întruchipat, de asemenea, prezența sa la judecată și s-a numărat printre apărătorii săi la bordul barjei care, odată cu venirea zorilor, s-a transformat din nou în barca solară.

RA CA ȘI CREATOR

Mitologia egipteană antică acordă credit unui număr de zei diferiți pentru stabilirea ordinii și crearea lumii, dar cei care apar cel mai des în miturile creației sunt Ra, Atum, Ptah și zeița Neith. Indiferent de zeii numiți, aceștia au întotdeauna aceleași caracteristici și putere ca Ra și se crede că Ra a fost prezent - și singur - la nașterea creației, indiferent de numele sub care a fost cunoscut ulterior. Deși preoții lui Ptah ar putea susține că zeul lor a fost cel care a creat toate lucrurile, prin urmare, Ptah pe care îl citează ar fi de fapt Ra. În cazul lui Atum, el era în esență Ra doar că purta un alt nume, iar același lucru se poate spune și despre Neith în calitatea sa de creator.

În cea mai cunoscută versiune a poveștii, la începutul timpului nu existau decât ape învolburate, când movila primordială (ben-ben) s-a ridicat ca primul pământ uscat, iar Ra cel Autocreat stătea pe ea. El și-a tăiat penisul și, din picăturile de sânge, i-a creat pe Hu (autoritatea) și Sia (mintea), apoi a devenit conștient de singurătatea sa și s-a împerecheat cu propria umbră pentru a da naștere lui Shu (zeul aerului) și Tefnut (zeița umezelii), care au plecat să întemeieze lumea. Cei doi au lipsit foarte mult timp, așa că Ra a trimis Ochiul lui Ra să îi caute. Când Ochiul i-a adus înapoi pe copiii săi, Ra a fost atât de recunoscător încât a vărsat lacrimi de bucurie care au căzut pe fertilele ben-ben și au devenit bărbați și femei.

Recunoscând că acești oameni nu aveau unde să trăiască, Shu și Tefnut s-au împerecheat și i-au născut pe Geb (pământ) și Nut (cer). Geb și Nut i-au născut pe Osiris, Isis, Seth, Nephthys și Horus cel Bătrân, iar din acești zei au urmat toți ceilalți. Heka, printre cei mai vechi dintre zei, se crede, după cum s-a menționat, că a fost prezentă deja la actul creației. Fiecăruia dintre zei i-a fost atribuită propria sferă de influență, astfel încât ordinea să fie menținută cu strictețe și, în limbajul de astăzi, să nu existe o duplicare a serviciilor. Zeii vor avea de acum înainte grijă de oameni și, în semn de recunoștință, oamenii se vor închina și se vor supune voinței zeilor. Această relație producea echilibru și armonie între oameni, zeii lor, pământ și viața de după moarte, toate acestea fiind emanate de Ra.

RA CA REGE ȘI TATĂ AL REGELUI

Echilibrul era cea mai importantă valoare culturală a Egiptului antic, iar acesta era modelat și menținut de către rege. Se credea că suveranul a fost sfințit de zei pentru capacitatea sa de a menține ordinea, care era înțeleasă ca echilibru/armonie. Fondatorul dinastiei a V-a a Vechiului Regat, regele Userkaf (r. sfârșitul secolului al XXVI-lea î.Hr.), a întruchipat acest ideal, ridicând Cultul lui Ra la rangul de aproape o religie de stat și încurajându-și supușii să adere la valorile lui Ra. Userkaf a construit Nekhenre - Templul Soarelui lui Ra - în apropiere de Abusir și a stabilit o tradiție de venerare a lui Ra care a continuat de-a lungul dinastiei.

Userkaf a fost primul rege care i-a ridicat un templu lui Ra, dar toți succesorii săi i-au urmat exemplul, creând un model pentru tradiția ridicării de temple în onoarea lui Ra, care a continuat de-a lungul întregii istorii a Egiptului. Dinastia a V-a este cunoscută mai ales pentru templele solare, precum și pentru că a stabilit cu fermitate legătura dintre un monarh și zei. Userkaf și succesorii săi se numeau pe ei înșiși "fiii lui Ra" și erau înțeleși ca fiind literalmente copiii zeului. În acest moment, Ra era deja recunoscut ca rege al zeilor, dar acum era cunoscut ca "rege și tată al regelui", care menținea ordinea prin guvernarea dreaptă a fiilor săi.

Această politică îl stabilea pe rege (cunoscut sub numele de faraon doar în Noul Regat) ca fiind propriul emisar al zeului pe pământ și semizeu de sine stătător. Până în timpul Noului Regat, Ra a fost înlocuit de Horus ca zeu al regelui cât timp acesta a trăit și a domnit și de Osiris după moartea sa. Cu toate acestea, în conformitate cu credința că Ra era Autocreat din care toate celelalte au venit, ar fi fost totuși puterea lui Ra în spatele lui Horus și Osiris.

CE ESTE OCHIUL LUI RA?

Ochiul lui Ra era independent de Ra însuși, cu calități antropomorfe. Nu trebuie confundat cu Ochiul lui Horus, care îi aparținea lui Horus și avea puteri complet diferite.

Ochiul lui Ra, numit uneori Fiica lui Ra, era omologul său feminin și era asociat cu mai multe zeițe, printre care Sekhmet, Hathor, Wadjet  și Bastet. Se credea că posedă o putere puternică și îl ajuta pe Ra să își subjuge dușmanii. Era o forță violentă și răzbunătoare, asociată cu soarele.

Uneori, Ochiul lui Ra devenea nemulțumit de Ra și fugea de el. Atunci trebuia să fie urmărită și adusă înapoi.  Fără Ochi, Ra este vulnerabil și își pierde o mare parte din putere.

Ochiul lui Ra a fost pictat pe amuletele faraonilor și reprezentat pe morminte, mumii și alte artefacte. Era văzut ca o putere protectoare, atâta timp cât te aflai de partea bună a acestuia.

INFLUENȚA LUI RA

Ra este una dintre cele mai venerate zeități din Egiptul Antic. În calitate de zeu creator și tată al întregii omeniri, oamenii i se închinau pe tot cuprinsul țării. El a fost începutul unui șir de zeități care aveau să influențeze cultura lumii. Rolul său se referea la creație, la celelalte zeități, la calendar și nu numai.

Fiind primul conducător al Egiptului, toate evenimentele care au urmat au pornit de la el. În acest sens, Ra a fost un zeu de o importanță supremă pentru egiptenii antici.

Ra a fost reprezentat în mai multe filme și în alte opere de artă. În celebrul film Indiana Jones și Căutătorii Arcei Pierdute, personajul principal folosește bastonul lui Ra în căutările sale. Ra apare și în alte filme și reprezentări artistice din lumea modernă.

LUCRURI DE ȘTIUT DESPRE RA

1- Cine sunt părinții lui Ra?

Ra a fost auto-creat și, prin urmare, nu a avut părinți. Cu toate acestea, în unele mituri, se spune că părinții săi au fost Khnum și Neith.

2- Are Ra frați și surori?

Printre frații lui Ra se numără Apep, Sobek și Serket. Acest lucru este valabil doar dacă presupunem că părinții lui Ra au fost Khnum și Neith.

3- Cine sunt consoartele lui Ra?

Ra a avut mai multe consoarte, printre care Hathor, Sekhmet, Bastet și Satet.

4- Cine sunt urmașii lui Ra?

Printre copiii lui Ra se numără Shu, Tefnut, Hathor, Ma'at, Bastet, Satet, Anhur și Sekhmet.

5- Ce fel de zeu era Ra?

Ra era zeul soarelui și creatorul universului.

6- Cum arăta Ra?

Ra era reprezentat în mod obișnuit ca un bărbat cu un disc solar deasupra capului, dar era reprezentat și sub diverse forme, inclusiv ca un om cu cap de scarabeu, cu cap de șoim, ca un taur, berbec și multe altele.

7- Care erau simbolurile lui Ra?

Ra era reprezentat printr-un disc solar cu un șarpe încolăcit.

CONCLUZII

Ra, ca putere nevăzută din spatele tuturor celorlalte puteri, s-a extins la fiecare zeu din panteonul egiptean. Zeițe celebre precum Bastet (protectoarea căminului și a casei), Hathor (zeița bucuriei, dansului, muzicii și iubirii) și Isis (zeița magiei, a lunii și a vindecării) erau toate aspecte ale forței vitale a lui Ra, la fel ca și consorții lor masculini. Ra era Dătătorul Vieții sub forma soarelui care a fost asociat cu Suflul Vieții sub forma lui Amun. El este reprezentat uneori ca Ra-Horakhty prezentând darul vieții unui monarh prin plasarea simbolului ankh pe buzele regelui.

Este o dovadă a popularității durabile a lui Ra faptul că, în timpul domniei așa-numitului rege eretic Akhenaton (1353-1336 î.Hr.), când acesta a închis și a scos în afara legii orice alt cult, a permis cultului lui Ra să rămână și cultul să continue. Acest lucru se datorează, fără îndoială, faptului că zeul personal al lui Akhenaton, Aten, era o divinitate solară care se asemăna foarte mult cu Ra și care s-a dezvoltat atât din atributele acestuia, cât și ale lui Amon.

Odată ce fiul și succesorul lui Akhenaton, Tutankhamon (r. c. 1336 - c. 1327 î.Hr.), a restaurat vechea religie, cultul lui Ra și-a reluat locul printre multe altele și a influențat iconografia acestora. Chiar și în reprezentările altor zei din timpul Noului Regat, își fac apariția imagini ale lui Ra, cum ar fi discurile solare și capetele de șoim și razele soarelui. Cultul a continuat să exercite acest tip de influență, scăzând treptat în timpul perioadei romane (30 î.Hr. - 646 d.Hr.), până la apariția creștinismului, când cultul lui Ra a fost abandonat în favoarea noului zeu.

Ra a jucat un rol notabil în marea schemă a mitologiei egiptene antice. Indiferent de cultura specifică, soarele a fost întotdeauna o parte primordială a vieții. Deoarece Ra nu era doar zeul soarelui, ci și creatorul lumii, importanța sa era de neegalat. Legăturile sale cu celelalte zeități au făcut din Ra un zeu care a trăit de-a lungul întregii istorii a Egiptului Antic, metamorfozându-se în funcție de vremuri.

  • Sursă 1: WORLDHISTORY: https://www.worldhistory.org/Ra_(Egyptian_God)/
  • Sursă 2: SYMBOLSAGE: https://symbolsage.com/ra-egyptian-god-of-the-sun/

ARTICOLE SIMILARE

Zeița Mut

Zeita Nephthys

Zeița Nekhbet

Zeița Wadjet