CONDUCĂTORI

Napoleon Bonaparte

NAPOLEON BONAPARTE

  • NASCUT: 15 august, 1769, Ajaccio, in Corsica
  • DECEDAT: 5 mai 1821, insula Sfanta Elena
  • NATIONALITATE: Franceză
  • CUNOSCUT(Ă) CA: Lider politic si militar
  • IN FUNCTIE: 18 mai 1804 – 11 aprilie 1814; 20 martie 1815 – 22 iunie 1815
  • PRECEDAT DE: Ca Împărat al Franței: Consulatul francez (executivul Primei Republici Franceze, cu Napoleon ca Prim Consul; monarhul anterior: Ludovic XVI ca rege al Franței (d. 1793). Ca Rege al Italiei: El însuși ca Președinte al Republicii Italia Monarhul anterior a fost împăratul Carol al V-lea, încoronat la Bologna în 1530
  • SUCCEDAT DE: Franța: Ludovic XVII; Italia Regat desființat

CINE A FOST NAPOLEON?

Napoleon I, numit și Napoléon Bonaparte, a fost un general militar și om de stat francez. Napoleon a jucat un rol-cheie în Revoluția Franceză (1789-1799), a fost prim consul al Franței (1799-1804) și a fost primul împărat al Franței (1804-14/15). Astăzi, Napoleon este considerat în general unul dintre cei mai mari generali militari din istorie.

FAMILIA ȘI COPILĂRIA

Napoleon s-a născut în Corsica la scurt timp după ce insula a fost cedată Franței de către genovezi. A fost al patrulea și al doilea copil supraviețuitor al lui Carlo Buonaparte, avocat, și al soției sale, Letizia Ramolino. Familia tatălui său, din vechea nobilime toscană, emigrase în Corsica în secolul al XVI-lea.

Carlo Buonaparte s-a căsătorit cu frumoasa și puternica Letizia când aceasta avea doar 14 ani; au avut opt copii pe care i-au crescut în vremuri foarte dificile. Ocupația franceză a țării lor natale a fost combătută de un număr de corsicani conduși de Pasquale Paoli. Carlo Buonaparte s-a alăturat partidului lui Paoli, dar, atunci când Paoli a trebuit să fugă, Buonaparte a ajuns la un acord cu francezii. Câștigând protecția guvernatorului Corsicii, a fost numit asistent pentru districtul judiciar din Ajaccio în 1771.

Corsican prin naștere, ereditatea și asocierile din copilărie, Napoleon a continuat să se considere străin pentru o perioadă de timp după sosirea sa în Franța continentală.

În timpul anului petrecut de Napoleon la Paris, tatăl său a murit de cancer la stomac, în februarie 1785, lăsând familia în situații dificile. Napoleon, deși nu era fiul cel mare, și-a asumat poziția de cap al familiei înainte de a împlini 16 ani.

EDUCAȚIA

În 1778, a obținut admiterea celor doi fii ai săi mai mari, Joseph și Napoleon, la Collège d'Autun. De la vârsta de nouă ani, a fost educat în Franța ca și ceilalți francezi. În timp ce tendința de a vedea în Napoleon o reîncarnare a vreunui condotier italian din secolul al XIV-lea este o exagerare a unui aspect al caracterului său, el nu împărtășea, de fapt, nici tradițiile, nici prejudecățile noii sale țări: rămânând corsican prin temperament, el a fost în primul rând, atât prin educația sa, cât și prin lecturile sale, un om al secolului al XVIII-lea.

Napoleon a fost educat în trei școli: pentru scurt timp la Autun, timp de cinci ani la colegiul militar din Brienne și, în cele din urmă, timp de un an la academia militară din Paris. În septembrie 1785 a absolvit academia militară, clasându-se pe locul 42 într-o clasă de 58 de elevi.

A fost numit sublocotenent de artilerie în regimentul din La Fère, un fel de școală de formare pentru tinerii ofițeri de artilerie. Aflat în garnizoană la Valence, Napoleon și-a continuat educația, citind mult, în special lucrări despre strategie și tactică. A scris, de asemenea, Lettres sur la Corse ("Scrisori despre Corsica"), în care își dezvăluie sentimentele pentru insula sa natală. S-a întors în Corsica în septembrie 1786 și nu s-a întors în regimentul său decât în iunie 1788. Până atunci, agitația care avea să culmineze cu Revoluția Franceză începuse deja. Cititor al lui Voltaire și al lui Rousseau, Napoleon credea că o schimbare politică era imperativă, dar, ca ofițer de carieră, se pare că nu a văzut necesitatea unor reforme sociale radicale.

REVOLUȚIA FRANCEZĂ

Când, în 1789, Adunarea Națională, care se reunise pentru a instaura o monarhie constituțională, i-a permis lui Paoli să se întoarcă în Corsica, Napoleon a cerut permisiunea și, în septembrie, s-a alăturat grupului lui Paoli. Dar Paoli nu avea nicio simpatie pentru tânărul al cărui tată îi abandonase cauza și pe care îl considera un străin. Dezamăgit, Napoleon s-a întors în Franța, iar în aprilie 1791 a fost numit prim locotenent la regimentul 4 de artilerie, cu garnizoană la Valence. S-a alăturat imediat Clubului Iacobin, o societate de dezbateri care inițial era în favoarea unei monarhii constituționale, și în curând a devenit președintele acestuia, ținând discursuri împotriva nobililor, călugărilor și episcopilor. În septembrie 1791 a obținut permisiunea de a se întoarce din nou în Corsica pentru trei luni. Ales locotenent-colonel în garda națională, s-a certat în curând cu Paoli, comandantul ei șef. Când nu a reușit să se întoarcă în Franța, a fost trecut pe lista dezertorilor în ianuarie 1792. Dar în aprilie Franța a declarat război împotriva Austriei, iar infracțiunea sa a fost iertată.

Aparent prin patronaj, Napoleon a fost promovat la gradul de căpitan, dar nu s-a mai înrolat în regimentul său. În schimb, s-a întors în Corsica în octombrie 1792, unde Paoli își exercita puterile dictatoriale și se pregătea să separe Corsica de Franța. Cu toate acestea, Napoleon s-a alăturat iacobinilor corsicani, care se opuneau politicii lui Paoli. Când a izbucnit războiul civil în Corsica, în aprilie 1793, Paoli a făcut ca familia Buonaparte să fie condamnată la "execrație și infamie perpetue", după care au fugit cu toții în Franța.

Napoleon Bonaparte, așa cum poate fi numit de acum înainte (deși familia nu a renunțat la ortografia Buonaparte decât după 1796), s-a alăturat regimentului său la Nisa în iunie 1793. În lucrarea sa Le Souper de Beaucaire (Cina de la Beaucaire), scrisă în această perioadă, a pledat cu tărie pentru o acțiune unitară a tuturor republicanilor reuniți în jurul iacobinilor, care deveneau din ce în ce mai radicali, și a Convenției Naționale, adunarea revoluționară care, în toamna precedentă, abolise monarhia.

La sfârșitul lunii august 1793, trupele Convenției Naționale au cucerit Marsilia, dar au fost oprite înainte de Toulon, unde regaliștii au chemat forțele britanice. Cum comandantul artileriei Convenției Naționale era rănit, Bonaparte a obținut postul prin intermediul comisarului armatei, Antoine Saliceti, care era deputat corsican și prieten al familiei lui Napoleon. Bonaparte a fost promovat la gradul de maior în septembrie și de adjutant general în octombrie. A fost rănit la baionetă pe 16 decembrie, dar a doua zi trupele britanice, hărțuite de artileria sa, au evacuat Toulon. La 22 decembrie, Bonaparte, în vârstă de 24 de ani, a fost promovat la gradul de general de brigadă, ca recunoaștere a rolului său decisiv în capturarea orașului.

Augustin de Robespierre, comisarul armatei, i-a scris fratelui său Maximilien, pe atunci șeful virtual al guvernului și una dintre figurile principale ale domniei terorii, lăudând "meritul transcendent" al tânărului ofițer republican. În februarie 1794, Bonaparte a fost numit comandant al artileriei în Armata franceză din Italia. Robespierre a căzut de la putere la Paris la 9 Thermidor, anul II (27 iulie 1794). Când vestea a ajuns la Nisa, Bonaparte, considerat un protejat al lui Robespierre, a fost arestat sub acuzația de conspirație și trădare. A fost eliberat în septembrie, dar nu a fost repus la comanda sa.

În luna martie a anului 1795, a refuzat oferta de a comanda artileria din Armata de Vest, care lupta împotriva contrarevoluției în Vendée. Postul părea să nu-i ofere niciun viitor, iar el a mers la Paris pentru a se justifica. Viața era dificilă cu jumătate de salariu, mai ales că avea o aventură cu Désirée Clary, fiica unui bogat om de afaceri din Marsilia și sora lui Julie, mireasa fratelui său mai mare, Joseph. În ciuda eforturilor sale la Paris, Napoleon nu a reușit să obțină o comandă satisfăcătoare, deoarece era temut pentru ambiția sa intensă și pentru relațiile sale cu Montagnards, membrii mai radicali ai Convenției Naționale. S-a gândit atunci să-și ofere serviciile sultanului Turciei.

In 1795 reprima revoltele regalistilor din Paris. La 10 octombrie este numit comandant secund, iar la 16 octombrie este avansat la gradul de general de divizie. La 26 octombrie preia functia de comandant al Armatei de interior, dupa ce Paul Barras demisioneaza din functie pentru a deveni unul dintre cei cinci directori.

Intre anii 1796-1797 iese victorios impotriva austriecilor, in nordul Italiei, campanie ce a fost pregatita de Napoleon si perfectionata de mai bine de doi ani. Aceasta camanie a avut ca principal scop, umplerea vistieriei Frantei, care era goala. Cu acest prilej, francezii au pradat pe langa bani si aur si opere de arta ale lui Leonardo da Vinci si Michelangelo Buonarroti.

In 1798 are loc campania din Egipt si Siria, ce avea drept scop protejarea intereselor comerciale franceze, de a bloca accesul britanicilor in India. Aceasta campanie a dus la ocuparea Maltei. In ciuda mai multor victorii, a fost nevoit sa se retraga din cauza unor probleme interne din Franta. Din aceasta campanie au rezultat o serie de crime de razboi, in care peste 4000 de prizonieri arabi au fost executati din ordinul lui Napoleon.

DIRECTORATUL FRANCEZ

Bonaparte se afla încă la Paris în octombrie 1795, când Convenția Națională, în ajunul dispersării sale, a supus la referendum noua constituție din anul III al Primei Republici, împreună cu decretele conform cărora două treimi din membrii Convenției Naționale urmau să fie realeși în noile adunări legislative. Regaliștii, în speranța că vor reuși în curând să restabilească monarhia, au instigat o revoltă la Paris pentru a împiedica punerea în aplicare a acestor măsuri. Paul Barras, căruia Convenția Națională îi încredințase puteri dictatoriale, nu a vrut să se bazeze pe comandantul trupelor de interior; în schimb, cunoscând serviciile lui Bonaparte la Toulon, l-a numit pe Bonaparte comandant secund. Astfel, Napoleon a fost cel care a doborât coloanele de rebeli care mărșăluiau împotriva Convenției Naționale (13 Vendémiaire anul IV; 5 octombrie 1795), salvând astfel Convenția Națională și republica.

Bonaparte a devenit comandant al Armatei de Interne și, prin urmare, a fost de acum înainte la curent cu toate evoluțiile politice din Franța. El a devenit consilierul respectat în materie militară al noului guvern, Directoratul. Tot în această perioadă, a cunoscut o creolă atrăgătoare, Joséphine Tascher de La Pagerie, văduva generalului Alexandre de Beauharnais (ghilotinat în timpul domniei Terorii), mamă a doi copii și femeie cu multe aventuri amoroase.

Din toate punctele de vedere, o nouă viață se deschidea pentru Bonaparte. După ce și-a dovedit loialitatea față de Directorat, a fost numit comandant-șef al Armatei din Italia în martie 1796. Încercase să obțină acest post de mai multe săptămâni, pentru a putea conduce personal o parte din planul de campanie adoptat de Directorat la sfatul său. S-a căsătorit cu Joséphine la 9 martie și a plecat în armată două zile mai târziu.

Ajuns la cartierul său general din Nisa, Bonaparte a constatat că armata sa, care pe hârtie era formată din 43.000 de oameni, număra abia 30.000 de oameni prost hrăniți, prost plătiți și prost echipați. La 28 martie 1796, a făcut prima sa proclamație către trupele sale:

Soldați, sunteți goi, prost hrăniți....Provinciile bogate și orașele mari vor fi în puterea voastră, iar în ele veți găsi onoare, glorie, bogăție. Soldați ai Italiei, veți fi lipsiți de curaj și de fermitate?

A trecut la ofensivă la 12 aprilie și a învins și separat succesiv armata austriacă și cea sardă, apoi a mărșăluit spre Torino. Regele Victor Amadeus al III-lea al Sardiniei a cerut un armistițiu, iar la tratatul de pace de la Paris din 15 mai, Nisa și Savoia, ocupate de francezi din 1792, au fost anexate Franței. Bonaparte a continuat războiul împotriva austriecilor și a ocupat Milano, dar a fost reținut la Mantua. În timp ce armata sa asedia această mare fortăreață, a semnat armistiții cu ducele de Parma, cu ducele de Modena și, în cele din urmă, cu Papa Pius al VI-lea.

În același timp, s-a interesat de organizarea politică a Italiei. Un plan de "republicanizare" a acesteia de către un grup de "patrioți" italieni conduși de Filippo Buonarroti a trebuit să fie abandonat atunci când Buonarroti a fost arestat pentru complicitate în conspirația lui François-Noël Babeuf împotriva Directoratului. Ulterior, Bonaparte, fără a renunța complet la patrioții italieni, le-a restrâns libertatea de acțiune. A instaurat un regim republican în Lombardia, dar i-a supravegheat îndeaproape pe liderii acestuia, iar în octombrie 1796 a creat Republica Cisalpină prin fuziunea Modena și Reggio nell'Emilia cu statele papale Bologna și Ferrara ocupate de armata franceză. Apoi a trimis o expediție pentru a recupera Corsica, pe care britanicii o evacuaseră.

Armatele austriece au înaintat de patru ori dinspre Alpi pentru a salva Mantova, dar au fost înfrânte de fiecare dată de Bonaparte. După ultima înfrângere austriacă, la Rivoli, în ianuarie 1797, Mantova a capitulat. Apoi a mărșăluit spre Viena. Se afla la aproximativ 100 km (60 mile) de această capitală când austriecii au cerut un armistițiu. Prin preliminariile păcii, Austria a cedat Franței sudul Țărilor de Jos și a recunoscut republica lombardă, dar a primit în schimb unele teritorii aparținând vechii Republici Veneția, care a fost împărțită între Austria, Franța și Lombardia. Bonaparte a consolidat și a reorganizat apoi republicile din nordul Italiei și a încurajat propaganda republicană radicală iacobină în Veneția. Unii patrioți italieni au sperat că aceste evoluții vor duce în curând la formarea unei "Republici italiene" unice și indivizibile, după modelul celei franceze.

Între timp, Bonaparte a devenit neliniștit de succesele regaliste în alegerile franceze din primăvara anului 1797 și a sfătuit Directoratul să li se opună, dacă este necesar, prin forță. El l-a trimis la Paris pe generalul Pierre Augereau, împreună cu mai mulți ofițeri și oameni, pentru a susține lovitura de stat din 18 Fructidor, anul V (4 septembrie 1797), care i-a eliminat pe prietenii regaliștilor din guvern și din consiliile legislative și, de asemenea, a sporit prestigiul lui Bonaparte. Astfel, Bonaparte a putut încheia Tratatul de la Campo Formio cu Austria așa cum a crezut că este mai bine. Cu toate acestea, Directoratul a fost nemulțumit, deoarece tratatul ceda Veneția austriecilor și nu asigura malul stâng al Rinului pentru Franța. Pe de altă parte, acesta a ridicat popularitatea lui Bonaparte la cote maxime, deoarece obținuse victoria Franței după cinci ani de război pe continent.

Doar războiul pe mare, împotriva britanicilor, a continuat. Directorii, care doreau să lanseze o invazie a insulelor britanice, l-au desemnat pe Bonaparte să comande armata adunată în acest scop de-a lungul Canalului Mânecii. După o inspecție rapidă în februarie 1798, el a anunțat că operațiunea nu putea fi întreprinsă până când Franța nu avea comanda mării. În schimb, a sugerat ca Franța să atace sursele de bogăție ale Marii Britanii prin ocuparea Egiptului și prin amenințarea rutei către India. Această propunere, susținută de Charles-Maurice de Talleyrand, ministrul de externe, a fost acceptată de către directori, care s-au bucurat să scape de tânărul lor general ambițios.

Expediția, datorită unor coincidențe fericite, a fost la început un mare succes: Malta, marea fortăreață a Ospitalierilor, a fost ocupată la 10 iunie 1798, Alexandria a fost luată cu asalt la 1 iulie, iar întreaga deltă a Nilului a fost invadată rapid. La 1 august, însă, escadrila franceză ancorată în Golful Abū Qīr a fost complet distrusă de flota amiralului Horațio Nelson (1758-1805) în Bătălia Nilului, astfel că Napoleon s-a trezit limitat la teritoriul pe care îl cucerise. El a procedat la introducerea în Egipt a instituțiilor politice, a administrației și a abilităților tehnice occidentale; dar Turcia, care era nominal suzerană asupra Egiptului, a declarat război Franței în septembrie. Pentru a preveni o invazie turcească în Egipt și, probabil, pentru a încerca o întoarcere în Franța prin Anatolia, Bonaparte a mărșăluit în Siria în februarie 1799. Progresul său spre nord a fost oprit la Acre, unde britanicii au rezistat unui asediu, iar în mai Bonaparte a început o retragere dezastruoasă spre Egipt.

Bătălia de pe Nil a arătat Europei că Bonaparte nu era invincibil, iar Marea Britanie, Austria, Rusia și Turcia au format o nouă coaliție împotriva Franței. Armatele franceze din Italia au fost înfrânte în primăvara anului 1799 și au fost nevoite să abandoneze cea mai mare parte a peninsulei. Aceste înfrângeri au dus la tulburări chiar în Franța.

LOVITURA DE STAT DIN 1799

Lovitura de stat din 18 iunie 1799, a expulzat din Directorat oamenii cu vederi moderate și a adus în cadrul acestuia oameni considerați iacobini. Cu toate acestea, situația a rămas confuză, iar unul dintre noii directori, Emmanuel Sieyès, era convins că numai dictatura militară ar putea împiedica o restaurare a monarhiei: "Caut o sabie", a spus el. Lui Bonaparte nu i-a luat mult timp să se hotărască. Își va părăsi armata și se va întoarce în Franța - pentru a salva republica, bineînțeles, dar și pentru a profita de noile circumstanțe și a prelua puterea. Directoratul ordonase, de fapt, întoarcerea sa, dar el nu primise ordinul, așa că, de fapt, a fost chiar în disprețul instrucțiunilor sale că a părăsit Egiptul împreună cu câțiva tovarăși la 22 august 1799. Cele două fregate ale lor au scăpat în mod surprinzător de interceptarea britanicilor, iar Bonaparte a ajuns la Paris la 14 octombrie 1799.

Până atunci, victoriile franceze din Elveția și Olanda au îndepărtat pericolul unei invazii, iar revoltele contrarevoluționare din Franța au eșuat mai mult sau mai puțin. Prin urmare, o lovitură de stat nu mai putea fi justificată de necesitatea de a salva republica. Cu toate acestea, Sieyès nu renunțase la proiectul său, iar acum avea "sabia" sa. Încă de la sfârșitul lui octombrie, el și Bonaparte au fost în cârdășie pentru a plănui împreună lovitura de stat, iar la 9-10 noiembrie 1799, aceasta a fost pusă în aplicare: directorii au fost forțați să demisioneze, membrii consiliilor legislative au fost împrăștiați, iar un nou guvern, Consulatul, a fost înființat. Cei trei consuli au fost Bonaparte și doi dintre directorii care demisionaseră, Sieyès și Pierre-Roger Ducos. Dar Bonaparte a fost cel care a devenit de acum înainte stăpânul Franței.

CONSUL AL FRANȚEI

Bonaparte, acum în vârstă de 30 de ani, era slab și scund și purta părul tuns scurt - "petit tondu", "micul cap de cultură", așa cum i se spunea. Nu se știau prea multe despre personalitatea sa, dar oamenii aveau încredere într-un om care fusese întotdeauna victorios (Nilul și Acre erau uitate) și care reușise să negocieze strălucitul Tratat de la Campo Formio. Se aștepta de la el să readucă pacea, să pună capăt dezordinii și să consolideze "cuceririle" politice și sociale ale Revoluției. Într-adevăr, a fost deosebit de inteligent, prompt în luarea deciziilor și neobosit de muncitor, dar și nespus de ambițios. Părea a fi omul Revoluției, deoarece Revoluției i se datorează faptul că urcase la o vârstă atât de fragedă pe cea mai înaltă poziție în stat. Nu avea să o uite; dar, mai mult decât un om al Revoluției, era un om al secolului al XVIII-lea, cel mai luminat dintre despoții luminați, un adevărat fiu al lui Voltaire. El nu credea în suveranitatea poporului, în voința populară sau în dezbaterile parlamentare. Cu toate acestea, el își punea încrederea mai mult în raționament decât în rațiune și se poate spune că a preferat "oamenii de talent" - matematicieni, juriști și oameni de stat, de exemplu, oricât de cinici sau mercenari ar fi fost aceștia - în locul "tehnicienilor" în adevăratul sens al cuvântului. El credea că o voință luminată și fermă poate face orice dacă are sprijinul baionetelor; disprețuia și se temea de mase; iar în ceea ce privește opinia publică, considera că o poate modela și dirija după bunul său plac. A fost numit cel mai "civilizat" dintre generali, dar, în esență, nu a încetat niciodată să fie un soldat.

Bonaparte a impus o dictatură în Franța, dar adevăratul său caracter a fost la început mascat de constituția din 25 decembrie 1799), redactată de Sieyès. Această constituție nu garanta "drepturile omului" și nici nu făcea vreo mențiune despre "libertate, egalitate și fraternitate", dar i-a liniștit pe partizanii Revoluției prin proclamarea irevocabilității vânzării proprietății naționale și prin menținerea legislației împotriva emigranților. A acordat puteri imense primului consul, lăsând doar un rol nominal celor doi colegi ai săi. Primul consul - și anume Bonaparte - urma să numească miniștrii, generalii, funcționarii publici, magistrații și membrii Consiliului de Stat și chiar să aibă o influență covârșitoare în alegerea membrilor celor trei adunări legislative, deși membrii acestora urmau teoretic să fie aleși prin sufragiu universal. Supusă unui plebiscit, constituția a câștigat cu o majoritate covârșitoare în februarie 1800.

REFORME

Activitatea de reformă administrativă a Consulatului, întreprinsă la instigarea lui Bonaparte, avea să fie mai durabilă decât constituția și, prin urmare, mai importantă pentru Franța. În fruntea guvernului se afla Consiliul de Stat, creat de primul consul și deseori prezidat efectiv de acesta; acesta urma să joace un rol important atât ca sursă a noii legislații, cât și ca tribunal administrativ. În fruntea administrației departamentelor se aflau prefecții, care continuau tradiția intendenților din vechiul regim, supraveghind aplicarea legilor și acționând ca instrumente de centralizare. Sistemul judiciar a fost profund schimbat: dacă de la începutul Revoluției judecătorii fuseseră aleși, de acum înainte aceștia urmau să fie numiți de guvern, independența lor fiind asigurată prin inamovibilitatea lor. Organizarea poliției a fost mult întărită. Administrația financiară a fost îmbunătățită considerabil: în locul municipalităților, funcționarilor speciali li s-a încredințat colectarea impozitelor directe; francul a fost stabilizat și a fost creată Banque de France, deținută parțial de acționari și parțial de stat. Educația a fost transformată într-un serviciu public major; învățământul secundar a primit o organizare semimilitară, iar facultățile universitare au fost reînființate. Cu toate acestea, învățământul primar era încă neglijat.

Bonaparte împărtășea convingerea lui Voltaire (1694-1778) că poporul avea nevoie de o religie. Personal, el era indiferent față de religie: în Egipt a declarat că dorea să devină musulman. Cu toate acestea, el a considerat că pacea religioasă trebuie să fie restabilită în Franța. Încă din 1796, când încheia armistițiul din Italia cu Papa Pius al VI-lea, încercase să-l convingă pe papă să își retragă memoriile împotriva preoților francezi care acceptaseră Constituția civilă a clerului, care naționaliza practic biserica. Pius al VII-lea, care i-a succedat lui Pius al VI-lea în martie 1800, a fost mai conciliant decât predecesorul său și, la 10 luni de la deschiderea negocierilor cu acesta, a fost semnat Concordatul din 1801 care împăca biserica și Revoluția. Papa a recunoscut republica franceză și a cerut demisia tuturor foștilor episcopi; noii prelați urmau să fie desemnați de primul consul și instituiți de papă; iar vânzarea proprietăților clerului a fost recunoscută oficial de Roma. Concordatul, de fapt, admitea libertatea de cult și caracterul laic al statului.

CODUL CIVIL

Codificarea dreptului civil, începută în 1790, a fost în sfârșit finalizată sub consulat. Codul, promulgat la 21 martie 1804 și cunoscut mai târziu sub numele de Codul Napoleon, a dat o formă permanentă marilor câștiguri ale Revoluției: libertatea individuală, libertatea muncii, libertatea de conștiință, caracterul laic al statului și egalitatea în fața legii; dar, în același timp, a protejat proprietatea funciară, a acordat o mai mare libertate angajatorilor și a arătat o preocupare redusă pentru angajați. A menținut divorțul, dar a acordat doar drepturi legale limitate femeilor.

Armata a primit cea mai mare atenție. Primul consul a păstrat, în linii mari, sistemul instituit de Revoluție: recrutarea prin recrutare forțată, dar cu posibilitatea de a fi înlocuită cu înlocuitori; amestecul recruților cu soldații vechi; și eligibilitatea tuturor pentru a fi promovați la cele mai înalte grade. Cu toate acestea, crearea Academiei din Saint-Cyr pentru a produce ofițeri de infanterie a facilitat cariera militară pentru fiii familiilor burgheze. În plus, École Polytechnique, fondată de Convenția Națională, a fost militarizată pentru a furniza ofițeri pentru artilerie și geniu. Cu toate acestea, Bonaparte nu era preocupat de introducerea de noi invenții tehnice în armata sa. El își punea încrederea în "picioarele soldaților săi": ideea sa strategică de bază era o armată care să se deplaseze rapid.

CAMPANII MILITARE

Primul consul și-a petrecut iarna și primăvara anilor 1799-1800 reorganizând armata și pregătindu-se pentru un atac împotriva Austriei, Rusia retrăgându-se din coaliția antifranceză. Cu obișnuita sa rapiditate de evaluare a situației, el a văzut importanța strategică a Confederației Elvețiene, de unde ar fi fost liber să flancheze armatele austriece fie în Germania, fie în Italia, după cum ar fi crezut de cuviință. Succesele din trecut l-au determinat să aleagă Italia. Ducându-și armata prin Pasul Marelui Saint Bernard înainte de topirea zăpezii, a apărut pe neașteptate în spatele armatei austriece care asedia Genova. Bătălia de la Marengo din iunie le-a oferit francezilor comanda văii Padului până la Adige, iar în decembrie o altă armată franceză i-a învins pe austrieci în Germania. Austria a fost forțată să semneze Tratatul de la Lunéville din februarie 1801, prin care se recunoștea dreptul Franței la frontierele naturale pe care Gaius Iulius Caesar le dăduse Galiției - și anume Rinul, Alpii și Pirineii.

Doar Marea Britanie a rămas în război cu Franța, dar a obosit curând de luptă. Preliminariile de pace, încheiate la Londra în octombrie 1801, au pus capăt ostilităților, iar pacea a fost semnată la Amiens la 27 martie 1802.

Pacea generală a fost restabilită în Europa. Prestigiul primului consul a crescut și mai mult, iar prietenii săi - la sugestia sa - au propus să i se ofere un "semn de recunoștință națională". În mai 1802, s-a decis ca poporul francez să se pronunțe prin referendum asupra următoarei întrebări: "Să fie Napoleon Bonaparte consul pe viață?". În august, un vot covârșitor i-a acordat prelungirea consulatului, precum și dreptul de a-și desemna succesorul.

Concepția lui Bonaparte despre pacea internațională era diferită de cea a britanicilor, pentru care Tratatul de la Amiens reprezenta o limită absolută, dincolo de care nu erau dispuși să meargă în niciun caz. Britanicii sperau chiar să recupereze o parte din concesiile pe care fuseseră obligați să le facă. Pentru Bonaparte, pe de altă parte, Tratatul de la Amiens a marcat punctul de plecare pentru o nouă ascensiune franceză. În primul rând, el intenționa să rezerve jumătate din Europa ca piață pentru Franța, fără a reduce taxele vamale, ceea ce a stârnit indignarea comercianților britanici. Pentru a relansa expansiunea Franței peste mări, el intenționa, de asemenea, să recupereze Saint-Domingue (Haiti; guvernată din 1798 de Toussaint Louverture), să ocupe Louisiana (cedată Franței de Spania în 1800), poate să recucerească Egiptul și, în orice caz, să extindă influența franceză în Mediterana și în Oceanul Indian. În Europa continentală, el a avansat dincolo de frontierele naturale ale Franței, încorporând Piemontul în Franța, impunând un guvern mai centralizat Confederației Elvețiene și, în Germania, compensând prinții deposedați de teritoriile de pe Rin prin Tratatul de la Lunéville cu părți din statele ecleziastice secularizate.

Marea Britanie a fost alarmată de această expansiune a Franței pe timp de pace și a considerat că este greu de tolerat ca un singur stat să controleze coasta continentului de la Genova la Anvers. Cu toate acestea, ocazia imediată a rupturii franco-britanice a fost problema Maltei. Conform Tratatului de la Amiens, britanicii, care au cucerit insula la prăbușirea ocupației franceze, ar fi trebuit să o restituie Ospitalierilor; dar britanicii, sub pretextul că francezii nu au evacuat încă anumite porturi napoletane, au refuzat să părăsească insula. Relațiile franco-britanice au devenit tensionate, iar în mai 1803 britanicii au declarat război.

IMPERIUL FRANCEZ

Înțelegerea de pace adusese în discuție consulatu; revenirea războiului avea să stimuleze formarea imperiului. Guvernul britanic, care ar fi fost bucuros să-l vadă pe Bonaparte depus sau înlăturat prin asasinat, și-a reînnoit subvențiile acordate regaliștilor francezi, care și-au reluat agitația și complotul. Când, în 1804, a fost descoperit un complot de asasinat finanțat de britanici, Bonaparte a decis să reacționeze suficient de energic pentru a-și descuraja adversarii de la alte tentative de acest gen. Poliția credea că adevăratul cap al conspirației era tânărul duce d'Enghien, un urmaș al casei regale de Bourbon, care locuia în Germania, la câțiva kilometri peste graniță. În consecință, cu acordul lui Talleyrand și al șefului poliției, Joseph Fouché, ducele a fost răpit pe pământ neutru și adus la Vincennes, unde a fost judecat și împușcat (21 martie). Această acțiune a provocat o reapariție a opoziției în rândul vechii aristocrații, dar a sporit influența lui Fouché.

În speranța consolidării propriei poziții, Fouché i-a sugerat lui Bonaparte că cea mai bună modalitate de a descuraja conspirația ar fi transformarea consulatului pe viață într-un imperiu ereditar, care, datorită faptului că ar exista un moștenitor, ar elimina orice speranță de schimbare a regimului prin asasinat. Bonaparte a acceptat cu ușurință sugestia, iar la 18 mai 1804, imperiul a fost proclamat.

Deși nu s-au produs prea multe schimbări în organizarea guvernului Franței, Napoleon, în calitate de împărat, a reînviat o serie de instituții similare cu cele din vechiul regim. În primul rând, a dorit să fie consacrat de papa însuși, astfel încât încoronarea sa să fie chiar mai impresionantă decât cea a regilor Franței. Pius al VII-lea a fost de acord să vină la Paris, iar ceremonia, care a părut la fel de scandaloasă atât pentru regaliști, cât și pentru vechii soldați ai Revoluției, a avut loc la Notre-Dame la 2 decembrie 1804. În ultimul moment, împăratul a luat coroana de la papă și a pus-o el însuși pe capul său.

Regimul imperial și-a instituit, de asemenea, simbolurile și titlurile. Titlurile princiare au fost readuse pentru membrii familiei lui Napoleon în 1804, iar în 1808 a fost creată o nobilime imperială. Întrucât opoziția era încă vie, Napoleon și-a intensificat propaganda și a impus o cenzură tot mai strictă asupra presei. Un regim dictatorial i-a permis să își continue războaiele ani de zile fără să se îngrijoreze de opinia publică franceză. După ce a fost președinte al Republicii Italiene (așa cum a fost redenumită Republica Cisalpină) din ianuarie 1802, în martie 1805 Napoleon a fost proclamat rege al Italiei și încoronat la Milano în luna mai.

RAZBOIUL FRANCO-BRITANIC

Din 1803 până în 1805, Napoleon a avut de luptat doar cu britanicii; și, din nou, Franța putea spera la victorie doar prin debarcarea unei armate în insulele britanice, în timp ce britanicii îl puteau învinge pe Napoleon doar prin formarea unei coaliții continentale împotriva sa. Napoleon a început să pregătească din nou o invazie, de data aceasta cu mai multă convingere și la o scară mai mare. A adunat aproape 2.000 de nave între Brest și Anvers și și-a concentrat Marea Armată în tabăra de la Boulogne (1803). Chiar și așa, problema era aceeași ca în 1798: pentru a traversa Canalul Mânecii, francezii trebuiau să aibă controlul mării.

Încă mult inferioară marinei britanice, flota franceză avea nevoie de ajutorul spaniolilor, și chiar și atunci cele două flote împreună nu puteau spera să învingă mai mult de una dintre escadrilele britanice. Spania a fost determinată să declare război Marii Britanii în decembrie 1804 și s-a decis ca escadroanele franceze și spaniole masate în Antile să atragă o escadrilă britanică în aceste ape și să o învingă, făcând astfel ca balanța să fie aproximativ egală între marina franco-spaniolă și cea britanică. O bătălie la intrarea în Canalul Mânecii ar putea fi apoi purtată cu unele șanse de succes.

Planul a eșuat. Escadrila franceză din Mediterana, sub comanda amiralului Pierre de Villeneuve, s-a trezit singură la locul de întâlnire stabilit în Antile. Urmărindu-l pe Horațio Nelson și neîndrăznind să-l atace, s-a întors spre Europa și s-a refugiat la Cadiz în iulie 1805; acolo, britanicii au blocat-o. Acuzat de lașitate de către Napoleon furios, Villeneuve s-a hotărât să treacă blocada, cu sprijinul unei escadrile spaniole; dar la 21 octombrie 1805 a fost atacat de Nelson în largul Capului Trafalgar. Nelson a fost ucis în luptă, dar flota franco-spaniolă a fost distrusă în totalitate. Britanicii obținuseră o victorie decisivă, care a eliminat pericolul invaziei și le-a oferit libertate de mișcare pe mare.

Britanicii reușiseră, de asemenea, să organizeze o nouă coaliție antifranceză formată din Austria, Rusia, Suedia și Napoli. La 24 iulie 1805, cu trei luni înainte de Trafalgar, Napoleon a ordonat Marii Armate de la Boulogne la Dunăre (excluzând astfel o invazie a Angliei chiar dacă francezii ar fi câștigat la Trafalgar). În săptămâna care a precedat Trafalgar, Marea Armată a obținut o victorie remarcabilă asupra austriecilor la Ulm, iar la 13 noiembrie Napoleon a intrat în Viena. La 2 decembrie 1805, în cea mai mare victorie a sa, a învins armatele combinate austriece și rusești în Bătălia de la Austerlitz. Prin Tratatul de la Pressburg, Austria a renunțat la orice influență în Italia și a cedat Veneția și Dalmația lui Napoleon, precum și teritorii întinse în Germania protejaților săi Bavaria, Württemberg și Baden. Francezii au procedat apoi la detronarea Bourbonilor în Regatul Napoli, care a fost acordat fratelui lui Napoleon, Iosif. În iulie 1806 a fost înființată Confederația Rinului - care avea să cuprindă în curând întreaga Germanie de vest într-o uniune sub protecție franceză.

În septembrie 1806, Prusia a intrat în război împotriva Franței, iar la 14 octombrie armatele prusace au fost înfrânte la Jena și la Auerstädt. Rușii au opus o rezistență mai bună la Eylau în februarie 1807, dar au fost înfrânți la Friedland în iunie. La Varșovia, Napoleon s-a îndrăgostit de contesa Marie Walewska, o patrioată poloneză care spera că Napoleon îi va reînvia țara. Napoleon a avut un fiu de la ea.

Împăratul rus Alexandru I ar fi putut continua lupta, dar se săturase de alianța cu britanicii. L-a întâlnit pe Napoleon la Tilsit, în nordul Prusiei, în apropierea frontierei rusești. Acolo, pe o plută ancorată în mijlocul râului Nemen, au semnat tratate care au creat Marele Ducat de Varșovia din provinciile poloneze desprinse din Prusia și, de fapt, au împărțit controlul Europei între împărați, Napoleon luând vestul și Alexandru estul. Alexandru a făcut chiar o promisiune vagă de atac terestru împotriva posesiunilor britanice din India.

În timp ce Napoleon nu se mai putea gândi să invadeze Anglia, a încercat să determine capitularea prin sufocarea economiei britanice. Prin închiderea întregii Europe pentru mărfurile britanice, el spera să provoace o revoltă a șomerilor britanici care să forțeze guvernul să ceară pacea. A interzis orice comerț cu insulele britanice, a ordonat confiscarea tuturor bunurilor provenite din fabricile englezești sau din coloniile britanice și a condamnat ca premiu echitabil nu numai toate navele britanice, ci și toate navele care au atins coastele Angliei sau ale coloniilor sale.

Pentru ca blocada să aibă succes, trebuia să fie aplicată cu strictețe în întreaga Europă. Însă, încă de la început, vechiul aliat al Angliei, Portugalia, s-a arătat reticent să se conformeze, deoarece blocada ar fi însemnat ruina sa comercială. Napoleon a decis să înfrângă opoziția portugheză prin forță. Carol al IV-lea al Spaniei a permis trupelor franceze să traverseze regatul său, iar acestea au ocupat Lisabona; dar prezența prelungită a soldaților lui Napoleon în nordul Spaniei a dus la insurecție. Când Carol al IV-lea a abdicat în favoarea fiului său Ferdinand al VII-lea, Napoleon, văzând ocazia de a scăpa Europa de ultimii săi conducători Bourbon, a convocat familia regală spaniolă la Bayonne în aprilie 1808 și a obținut abdicarea atât a lui Carol, cât și a lui Ferdinand; aceștia au fost internați în castelul lui Talleyrand. După reprimarea sângeroasă a unei revolte la Madrid, insurecția s-a răspândit în întreaga țară, deoarece spaniolii nu l-au acceptat ca nou rege pe Iosif Bonaparte, rege al Neapolelui.

Napoleon a crezut prea mult in loialitatea celorlalti; lista cu cei care l-au dezamagit este lunga. Avea tendinta sa aiba prea multa incredere in sine si nu-si cunostea limitele, din cauza carora, viziunile sale strategice aveau uneori defecte majore. Nu a calculat corect care aveau sa fie consecintele invadarii Spaniei si ale fortarii Bourbonilor sa renunte la tronul spaniol. Nu si-a dat seama cat de tare Germania, Italia si Olanda urau ocupatia franceza. A subestimat riscurile pe care si le asuma atat inaintea, cat si in timpul campaniei din Rusia.

Înfrângerea ulterioară a forțelor sale în Spania și Portugalia a fost o lovitură senzațională pentru prestigiul lui Napoleon. În curând, Peninsula Iberică, înarmată, a devenit un cap de pod pe continent pentru britanici. Sub conducerea energicului Arthur Wellesley (mai târziu primul duce de Wellington), aflat la comandă din 1809, forțele anglo-spaniolo-portugheze aveau să obțină succese decisive.

La Congresul de la Erfurt (septembrie-octombrie 1808), o conferință cu Alexandru I, Napoleon a adunat un mare număr de prinți pentru a-l impresiona pe împăratul rus în încercarea de a-i smulge promisiuni de ajutor. Impresionat sau nu, Alexandru nu avea să își ia niciun angajament definitiv. Mai mult, refuzul lui Alexandru a fost parțial determinat de Talleyrand, care devenise consternat de politicile lui Napoleon și care negocia deja cu împăratul rus pe la spatele stăpânului său.

Cu toate acestea, la începutul anului 1809, cu cea mai mare parte a Marii Armate aruncată în Spania, Napoleon părea pe punctul de a învinge revolta. Apoi, în aprilie, Austria a lansat un atac în Bavaria, în speranța de a mobiliza întreaga Germanie împotriva francezilor. Napoleon i-a învins din nou pe Habsburgi (6 iulie) și, prin Tratatul de la Schönbrunn (14 octombrie 1809), a obținut provinciile ilirice, completând astfel "sistemul continental".

CONSOLIDAREA IMPERIULUI FRANCEZ

În 1810, norocul lui Napoleon era la apogeu, în ciuda unor eșecuri în Spania și Portugalia. El se considera moștenitorul lui Carol cel Mare. A repudiat-o pe Joséphine, care nu-i dăduse un copil, pentru a se putea căsători cu Marie-Louise, fiica împăratului austriac Francisc I. Nașterea unui fiu, regele Romei, în martie 1811, părea să asigure viitorul imperiului său - aflat acum la cea mai mare întindere, incluzând nu numai provinciile ilirice, ci și Etruria (Toscana), o parte din statele papale, Olanda și statele germane de la malul Mării Nordului. Imperiul era înconjurat de un cerc de state vasale conduse de rudele împăratului: Regatul Westfalia (Jérôme Bonaparte); Regatul Spaniei (Joseph Bonaparte); Regatul Italiei (cu Eugène de Beauharnais, fiul lui Joséphine, ca vicerege); Regatul Neapolelui (Joachim Murat, cumnatul lui Napoleon); și Principatul Lucca și Piombino (Félix Bacciochi, un alt cumnat). Alte teritorii erau strâns legate de imperiu prin tratate: Confederația Elvețiană (al cărei mediator a fost Napoleon), Confederația Rinului și Marele Ducat de Varșovia. Chiar și Austria părea legată de Franța prin căsătoria lui Napoleon cu Marie-Louise.

Harta politică a Europei, care fusese atât de complicată înainte de 1796, era acum mult simplificată. Cu toate acestea, frontierele nu coincideau nici cu caracteristici geografice, nici cu "naționalități". Indiferent ce ar fi spus mai târziu, Napoleon, cât timp a fost la putere, nu a fost interesat să realizeze unitatea germană sau italiană. Cu toate acestea, prin reducerea numărului de state, prin împingerea frontierelor, prin amalgamarea populațiilor și prin propagarea unor instituții precum cele pe care Revoluția și naționalismul le creaseră în Franța, a pregătit terenul pentru unificarea germană și italiană.

REZISTENȚA ANTIFRANCEZĂ

Sentimentul național în Europa, stârnit de ideile franceze și de contactul cu francezii, a dat naștere, la rândul său, la prima rezistență împotriva dominației franceze. Începând din 1809, gherilele spaniole, sprijinite de trupele britanice, îi hărțuiesc pe francezi, iar Cortes (parlamentul) național spaniol, convocat la Cadiz de către insurgenți, a promulgat în 1812 o constituție inspirată de ideile Revoluției franceze din 1789 și de instituțiile britanice.

INVADAREA RUSIEI

De la Congresul de la Erfurt, împăratul rus se arătase din ce în ce mai puțin dispus să trateze cu Napoleon ca un partener de încredere. Prin urmare, în primăvara anului 1812, Napoleon și-a masat forțele în Polonia pentru a-l intimida pe Alexandru. După câteva ultime încercări de înțelegere, la sfârșitul lunii iunie, Marea sa Armată - aproximativ 600.000 de oameni, inclusiv contingente extorcate din Prusia și din Austria - a început să traverseze râul Nemen. Rușii s-au retras, adoptând o politică a pământului pârjolit. Armata lui Napoleon nu a ajuns în apropierea Moscovei până la începutul lunii septembrie. Comandantul șef rus, Mihail I. Kutuzov, a angajat-o la Borodino la 7 septembrie. Lupta a fost sălbatică, sângeroasă și nedecisivă, dar o săptămână mai târziu Napoleon a intrat în Moscova, pe care rușii o abandonaseră. În aceeași zi, a izbucnit un incendiu uriaș, care a distrus cea mai mare parte a orașului. Mai mult, Alexandru a refuzat în mod neașteptat să trateze cu Napoleon. Retragerea a fost necesară, iar debutul prematur al iernii a făcut-o dezastruoasă. După traversarea dificilă a râului Berezina, în noiembrie, mai puțin de 10.000 de oameni apți de luptă au rămas cu forța principală a lui Napoleon.

Această catastrofă a încurajat toate popoarele Europei să îl sfideze pe Napoleon. În Germania, vestea a declanșat o explozie de demonstrații antifranceze. Contingentele prusace au dezertat din Marea Armată în decembrie și s-au întors împotriva francezilor. Austriecii și-au retras și ei trupele și au adoptat o atitudine din ce în ce mai ostilă, iar în Italia poporul a început să-i întoarcă spatele lui Napoleon.

Chiar și în Franța, semnele de nemulțumire față de regim deveneau tot mai frecvente. La Paris, un general nemulțumit, Claude-François de Malet, aproape că a reușit să dea o lovitură de stat după ce a anunțat, la 23 octombrie 1812, că Napoleon a murit în Rusia. Acest incident a fost un factor important în decizia lui Napoleon de a se grăbi să se întoarcă în Franța înaintea Marii Armate. Ajuns la Paris la 18 decembrie, a procedat la înăsprirea dictaturii, la strângerea de bani prin diverse expediente și la ridicarea de noi trupe.

Astfel, în 1813, forțele îndreptate împotriva Franței nu mai erau armate de mercenari, ci erau cele ale unor națiuni care luptau pentru libertatea lor, așa cum francezii luptaseră pentru a lor în 1792 și 1793; iar francezii înșiși, cu tot curajul lor, își pierduseră entuziasmul de odinioară. Idealul de cucerire al împăratului nu mai era cel al națiunii.

DECADEREA ȘI ABDICAREA LUI NAPOLEON

În ianuarie 1814, Franța a fost atacată la toate frontierele sale. Aliații au anunțat în mod inteligent că nu luptau împotriva poporului francez, ci doar împotriva lui Napoleon, deoarece în noiembrie 1813 acesta respinsese condițiile oferite de ministrul austriac de externe Klemens, Fürst (prinț) von Metternich, care ar fi păstrat frontierele naturale ale Franței. Extraordinarele isprăvi strategice realizate de împărat în primele trei luni ale anului 1814 cu armata de tineri recruți nu au fost suficiente; el nu a putut nici să-i învingă pe aliați, cu superioritatea lor numerică copleșitoare, nici să trezească majoritatea poporului francez din toropeala lor resentimentară. Adunarea legislativă și Senatul, altădată atât de docile, cereau acum pace și libertăți civile și politice.

Prin Tratatul de la Chaumont din martie 1814, Austria, Rusia, Prusia și Marea Britanie s-au legat între ele pentru 20 de ani, s-au angajat să nu negocieze separat și au promis să continue lupta până la răsturnarea lui Napoleon. Când armatele aliate au ajuns în fața Parisului la 30 martie, Napoleon se deplasase spre est pentru a le ataca ariergarda. Autoritățile pariziene, care nu mai erau intimidate de împărat, nu au pierdut timpul în a trata cu aliații. În calitate de președinte al guvernului provizoriu, Talleyrand a proclamat destituirea împăratului și, fără a consulta poporul francez, a început să negocieze cu Ludovic al XVIII-lea, fratele lui Ludovic al XVI-lea, executat. Napoleon abia ajunsese la Fontainebleau când a aflat că Parisul capitulase. Convins că orice rezistență suplimentară era inutilă, a abdicat în cele din urmă la 6 aprilie.

Prin Tratatul de la Fontainebleau, aliații i-au acordat insula Elba ca principat suveran, un venit anual de două milioane de franci, care urma să fie asigurat de Franța, și o gardă de 400 de voluntari. De asemenea, și-a păstrat titlul de împărat. După ce a încercat fără succes să se otrăvească, Napoleon și-a luat rămas bun de la "garda veche" și, după o călătorie riscantă, în timpul căreia a scăpat la limită de asasinat, a ajuns la Elba pe 4 mai.

EXILUL PE ELBA

"Vreau ca de acum înainte să trăiesc ca un judecător de pace", a declarat Napoleon pe mica sa insulă. Dar nu se putea aștepta ca un om cu o asemenea energie și imaginație să se resemneze cu înfrângerea la 45 de ani.

De altfel, în Franța, Restaurația Bourbonilor a fost în curând supusă criticilor. Deși în 1814 majoritatea francezilor erau sătui de împărat, nu și-au exprimat nicio dorință de revenire a Bourbonilor. Ei erau puternic atașați de realizările esențiale ale Revoluției, iar Ludovic al XVIII-lea se întorsese "în trenul de bagaje al străinilor" cu ultimii emigranți supraviețuitori care "nu învățaseră nimic și nu uitaseră nimic" și a căror influență părea să amenințe majoritatea realizărilor Revoluției. Apatia din aprilie 1814 a făcut repede loc neîncrederii. Vechile sentimente au fost reînviate, rezistența s-a organizat și s-au format conspirații.

Din Elba, Napoleon a supravegheat îndeaproape continentul. Știa că unii dintre diplomații de la Viena, unde un congres hotăra soarta Europei, considerau că Elba, între Corsica și Italia, era prea aproape de Franța și de Italia și doreau să-l exileze pe o insulă îndepărtată din Atlantic. De asemenea, el a acuzat Austria că i-a împiedicat pe Marie-Louise și pe fiul său să vină să i se alăture (de fapt, ea își luase un amant și nu avea nicio intenție de a merge să locuiască cu soțul ei). În plus, guvernul francez a refuzat să plătească alocația lui Napoleon, astfel că acesta risca să fie redus la penurie.

Toate aceste considerente l-au împins pe Napoleon la acțiune. Decisiv ca întotdeauna, s-a întors în Franța ca un fulger. La 1 martie 1815, a debarcat la Cannes cu un detașament al gărzii sale. În timp ce traversa Alpii, țăranii republicani s-au adunat în jurul lui, iar în apropiere de Grenoble i-a cucerit pe soldații trimiși să-l aresteze. La 20 martie se afla la Paris.

Napoleon a fost readus la putere ca întruchipare a spiritului Revoluției și nu ca împărat care căzuse cu un an înainte. Pentru a aduna masa de francezi la cauza sa, ar fi trebuit să se alieze cu iacobinii, dar nu a îndrăznit să facă acest lucru. Incapabil să scape de burghezia a cărei preponderență o asigurase el însuși și care se temea mai presus de orice de o reluare a experimentelor radicale din 1793 și 1794, el nu a putut decât să instaureze un regim politic care nu se deosebea aproape deloc de cel al lui Ludovic al XVIII-lea. Entuziasmul a scăzut rapid, iar aventura napoleoniană părea un punct mort.

BĂTALIA DE LA WATERLOO

Pentru a se opune trupelor aliate care se adunau la graniță, Napoleon a adunat o armată cu care a mărșăluit în Belgia și i-a învins pe prusaci la Ligny, la 16 iunie 1815. Două zile mai târziu, la Waterloo, s-a întâlnit cu britanicii sub comanda lui Wellington, învingătorul Războiului Peninsular. A urmat o bătălie sălbatică. Napoleon era la un pas de victorie când prusacii sub comanda lui Gebhard Blücher au sosit pentru a-i întări pe britanici și, în curând, în ciuda eroismului Vechii Gărzi, Napoleon a fost învins.

Întors la Paris, parlamentul l-a forțat pe Napoleon să abdice; acesta a făcut acest lucru, în favoarea fiului său, la 22 iunie 1815. La 3 iulie se afla la Rochefort, cu intenția de a se îmbarca spre Statele Unite, dar o escadrilă britanică a împiedicat orice navă franceză să părăsească portul. Napoleon a decis atunci să apeleze la guvernul britanic pentru protecție. Cererea i-a fost aprobată, el s-a îmbarcat pe Bellerophon la 15 iulie. Aliații au fost de acord asupra unui punct: Napoleon nu trebuia să se întoarcă pe Elba. Nici nu le plăcea ideea ca acesta să plece în America. Le-ar fi convenit dacă ar fi căzut victimă a "Terorii albe" a contrarevoluționarilor reîntorși sau dacă Ludovic al XVIII-lea l-ar fi judecat sumar și executat.

EXILUL PE SF. ELENA

Marea Britanie nu a avut de ales decât să-l trimită în detenție pe o insulă îndepărtată. Guvernul britanic a anunțat că insula Sfânta Elena din sudul Atlanticului a fost aleasă pentru reședința sa; datorită poziției sale îndepărtate, Napoleon se va bucura de o libertate mult mai mare decât ar fi fost posibil în altă parte. Napoleon a protestat elocvent: "Fac apel la istorie!"

La 15 octombrie 1815, Napoleon a debarcat la Sfânta Elena împreună cu acei adepți care îl însoțeau voluntar în exil: generalul Henri-Gratien Bertrand, mareșal al palatului, și soția sa; contele Charles de Montholon, ajutor de tabără, și soția sa; generalul Gaspard Gourgaud; Emmanuel Las Cases, fostul șambelan; și mai mulți servitori. După o scurtă ședere în casa unui comerciant englez bogat, s-au mutat la Longwood, construită inițial pentru locotenentul guvernator.

Napoleon s-a așezat la o viață de rutină. Se trezea târziu, luând micul dejun în jurul orei 10:00, dar ieșea rar în oraș. Era liber să meargă oriunde pe insulă, atâta timp cât era însoțit de un ofițer englez, dar în curând a refuzat să se conformeze acestei condiții și astfel s-a închis în incinta Longwood. A scris și a vorbit mult. La început, Las Cases i-a servit drept secretar, compilând ceea ce avea să fie mai târziu Mémorial de Sainte-Hélène (publicat pentru prima dată în 1823). Între orele 19:00 și 20:00, Napoleon lua cina, după care o parte a serii era dedicată cititului cu voce tare - lui Napoleon îi plăcea să asculte clasicii. Apoi juca cărți. Pe la miezul nopții, Napoleon se duce la culcare. O parte din timpul său a fost dedicat învățării limbii engleze și, în cele din urmă, a început să citească ziare englezești; dar avea și un număr mare de cărți franceze trimise din Europa, pe care le citea cu atenție și le adnota.

Sfânta Elena avea o climă sănătoasă, iar mâncarea lui Napoleon era bună, pregătită cu grijă și din belșug. Inactivitatea sa a contribuit, fără îndoială, la deteriorarea sănătății sale. Omul care, timp de 20 de ani, jucase un rol atât de important în lume și care mărșăluise în nord, sud, est și vest prin Europa, cu greu se putea aștepta să suporte monotonia existenței pe o insulă mică, agravată de viața de recluziune autoimpusă. Avea, de asemenea, motive mai intime de nefericire: Marie-Louise nu i-a trimis nicio vorbă, iar el ar fi putut afla de legătura ei cu ofițerul austriac desemnat să o vegheze, Adam, Graf (conte) von Neipperg (cu care s-a căsătorit în cele din urmă în secret, fără să aștepte moartea lui Napoleon). De asemenea, nu a primit nicio veste despre fiul său, fostul rege al Romei, care locuia acum la Viena cu titlul de duce de Reichstadt. Deși severitatea lui Sir Hudson Lowe a fost mult exagerată, este cert că acest "temnicer", care a sosit ca guvernator al Sfintei Elena în aprilie 1816, nu a făcut nimic pentru a-i face viața mai ușoară lui Napoleon. Napoleon l-a disprețuit de la bun început ca fost comandant al rangerilor corsicani, o bandă de voluntari formată în mare parte din dușmani ai familiei Bonaparte. Mereu dornic să execute întocmai instrucțiunile sale, Lowe a intrat în conflict cu Las Cases. Îl vedea pe Las Cases ca pe un confident al lui Napoleon și a cerut arestarea și expulzarea acestuia. De atunci încolo, relațiile dintre guvernator și Napoleon s-au limitat strict la cele stipulate de regulamente.

BOALA

Napoleon a dat primele semne de boală la sfârșitul anului 1817; se pare că a avut un ulcer sau un cancer la stomac. Medicul irlandez Barry O'Meara, după ce a cerut în zadar o schimbare a condițiilor în care trăia Napoleon, a fost demis; la fel și succesorul său John Stokoe, despre care se credea, de asemenea, că avea o dispoziție bună față de Napoleon. Medicul corsican lipsit de distincție care le-a luat locul, Francesco Antommarchi, a prescris un tratament care nu a putut face nimic pentru a-și vindeca pacientul. Cu toate acestea, nu se știe cu siguranță dacă boala lui Napoleon era vindecabilă, chiar și prin metodele secolului XXI. A existat o controversă continuă cu privire la cauza morții sale, dar dovezile folosite de unii pentru a susține teoria că Napoleon a fost otrăvit nu sunt considerate concludente de mulți cercetători.

De la începutul anului 1821, boala s-a agravat rapid. Din martie, Napoleon a fost țintuit la pat. În aprilie, și-a dictat ultimul testament:

Doresc ca cenușa mea să se odihnească pe malurile Senei, în mijlocul acelui popor francez pe care l-am iubit atât de mult....Mor înainte de vreme, ucis de oligarhia engleză și de asasinii săi plătiți.

MOARTEA

Pe 5 mai 1821 a rostit câteva fraze coerente: "Dumnezeul meu... națiunea franceză... fiul meu... șeful armatei." A murit la ora 17:49 în acea zi, la nici 52 de ani. Trupul său a fost îmbrăcat în uniforma sa preferată, cea a Chasseurs de la Garde, acoperită de pardesiul gri pe care îl purtase la Marengo. Înmormântarea s-a desfășurat simplu, dar cu respectul cuvenit, în Valea Rupert, unde Napoleon se plimbase uneori, lângă un pârâu în care se reflectau două sălcii. Piatra care îi acoperea mormântul nu purta niciun nume, ci doar cuvintele "Ci-Gît" ("Aici zace").

O autopsie a concluzionat ca a murit de cancer la stomac, desi Sten Forshufvud si alti oameni de stiinta au continuat sa sustina că a fost otravit cu arsenic. A fost casatorit de doua ori, cu Josephine Beaumarchais si cu Marie-Louise de Austria.

Napoleon a mostenit din perioada timpurie postrevolutionara un anume stil de lupta – ofensiv, mobil, necrutator, stil cu care si-a invins oponentii. A perfectat acest stil de lupta prin modul sau charismatic de a conduce si prin inteligenta sa tactica. Wellington echivala prezenta lui Napoleon pe campul de lupta cu un plus de 40 000 de oameni.

Napoleon era gata sa se inspire din toate manifestarile de devotament si curaj pe care le intalnea. In alegerea subordonatilor sai ii cauta pe cei cu noroc, neconventionali si agresivi („Nu-mi plac decat ofitierii razboinici”). In schimb, ei conduceau oamenii pe front si mureau pentru el.

Nu si-a sistematizat niciodata tacticile folosite. "Nu exista reguli precise, ori definite...totul depinde de modul de executie. „Insa, pe langa indrazneala, era celebru pentru rapiditatea cu care isi misca si isi concentra trupele, pentru subterfugiile la care apela, in incercarea de a-si dezbina, ori dezechilibra adversarii, obtinand astfel superioritatea pe campul de batalie.

Realizarile sale nu sunt deloc putine. A reformat sistemul fiscal, a creat Banca Frantei si a repus pe picioare finantele Frantei. A intocmit un cod civil, care s-a dovedit ca a rezistat trecerii timpului. A reformat sistemul dreptului penal si administratia locala (a infiintat prefecturile). A intarit sistemul de educatie superioara. A normalizat relatiile intre Biserica si stat, a revigorat agricultura franceza, a construit drumuri, canale si porturi. A pus Franta la treaba, construind un climat de stabilitate si de prosperitate. Goethe a descris masurile administrative ale lui Napoleon ca pe o manifestare a geniului.

Napoleon si-a fixat standarde inalte, s-a crezut condus de idealuri nobile: dragostea de tara, onoarea si drepturile omului. A fost curajos, milostiv in victorii si generos. Metternich a spus ca l-a auzit zicand in 1813 "Unui om ca mine ii pasa prea putin de soarta unui milion de oameni", dar grija pe care o arata celor raniti il contrazicea. Multi contemporani  englezi (nu toti) il vedeau ca pe un autocrat, un aventurier parvenit ("Sa majesté trčs Corse”), un monstru de ambitie, obsedat de propria glorie.

 

  • Sursă 1: Brian Mooney, Mari lideri din antichitate pana in prezent, trad. Liviu Mateescu, Bucuresti, Ed. Lider, 2008
  • Sursă 2: Britanica.com: https://www.britannica.com/biography/Napoleon-I