EXPLORATORI

James Cook

James Cook

  • NASCUT: 7 noiembrie 1728, Marton-in-Cleveland, Regatul Unit
  • DECEDAT: 14 februarie 1779, Kealakekua Bay, Hawaii, Statele Unite
  • NATIONALITATE: Britanică
  • CUNOSCUT(Ă) CA: Explorator, navigator și cartograf

CINE A FOST JAMES COOK?

A fost un explorator care a facut trei calatorii marete pe oceane, calatorii care au schimbat lumea cunoscuta, adaugand pe harta lumii Australia, Noua Zeelanda si Antarctica, precum i mari suprafete din Pacific.

FAMILIA

James Cook s-a născut la 7 noiembrie 1728 în satul Marton din North Riding of Yorkshire și a fost botezat la 14 noiembrie în biserica parohială St Cuthbert, unde numele său poate fi văzut în registrul bisericii. A fost al doilea dintre cei opt copii ai lui James Cook (1693-1779), un muncitor agricol scoțian din Ednam în Roxburghshire, și ai soției sale născute în localitate, Grace Pace (1702-1765), din Thornaby-on-Tees.

În 1736, familia sa s-a mutat la ferma Airey Holme din Great Ayton, unde angajatorul tatălui său, Thomas Skottowe, a plătit pentru ca el să frecventeze școala locală. În 1741, după cinci ani de școală, a început să lucreze pentru tatăl său, care fusese promovat la conducerea fermei. În ciuda faptului că nu a primit o educație formală, a devenit capabil în matematică, astronomie și cartografiere până la momentul călătoriei sale pe Endeavour. Pentru petrecerea timpului liber, urca pe un deal din apropiere, Roseberry Topping, bucurându-se de oportunitatea de a se simți singur. Cooks' Cottage, ultima casă a părinților săi, se află acum în Melbourne, Australia, după ce a fost mutată din Anglia și reasamblată, cărămidă cu cărămidă, în 1934.

CARIERA

În 1744 Cook incepe sa lucreze in Staithes. În 1746 se muta in sud, la Whitby; angajandu-se sa lucreze pentru un transportator de carbune pe nume John Walker. A mucit timp de unsprezece ani in slujba acestui quaker, invatand marinaria, navigand pe vase de transport de carbuni de-a lungul intregii coaste rasaritene a Angliei, in porturile norvegiene, baltice si irlandeze. La douazeci si sapte de ani, devenise deja secund.

În 1755 se angajeaza in marina regala ca simplu marinar. A promovat rapid, devenind capitan la varsta de douazeci si noua de ani. Cook a fost trimis in Canada în 1759, unde i-a fost incredintata dificila sarcina de a explora fluviul St. Lawrence. Reusind sa faca fata cu succes bastinasilor, adesea ostili. A dus cu bine la capat misiunea de a cartografia canalul pe care flota britanica i-a transportat pe generalul Wolfe si pe oamenii sai, pentru ca acestia sa atace inaltimile Abraham si sa cucereasca orasul Quebec din mainile francezilor.

Între anii 1760-1767 exploreaza insulele Newfoundland, St. Pierre si Miquelon de langa tarmul Canadei. A scris o lucrare despre eclipsa de soare pe care a observat-o de pe tarmul Newfoundlandului in 1766, aceasta fiind marea lui sansa. Impresionata de lucrarea si de reputatia lui de navigator priceput, Amiralitatea si Societatea Regala au hotarat sa-l trimita pe locotenentul Cook intr-o expeditie in Pacificul de Sud pentru a face si alte observatii astronomice si pentru a stabili o data pentru totdeauna daca Terra Australis exista sau nu. Doar cateva parti din intinsul pamant din sud fusesera explorate si nimeni nu era sigur de desfasurarea lui, nimeni nu stia cu siguranta daca este vorba de un continent sau nu.

CE A DESCOPERIT JAMES COOK?

Australia și Noua Zeelandă

Între 1768-1771, are loc prima calatorie in jurul lumii, pe nava Endeavour, o nava de transport de carbuni din Whitby, transformata, cu aproximativ 85 de oameni, inclusiv cu un grup de oameni de stiinta, printre care se numara si Joseph Banks. Dupa o oprire in Tahiti, in primavara anului 1769, Cook a navigat spre sud in cautarea continentului necunoscut, ajungand in Noua Zeelanda sase saptamani mai tarziu. In majoritatea cazurilor, contactele cu Maori au fost prietenoase, pasnice. A inconjurat si cartografiat ambele insule (stramtoarea dintre ele ii poarta numele) si, in golful Queen Charlotte, Cook a luat formal in posesie insulele, in numele regelui George al III-lea.

Endeavour a parasit Noua Zeelanda, indreptandu-se spre nord, si, nouasprezece zile mai tarziu, Cook a vazut prima data marele continent, Australia. A navigat spre coasta rasariteana si a ancorat intr-un final in golful Botany. Din nou a debarcat impreuna cu un mic grup si a infipt steagul unionist pentru a revendica pamantul, pe care l-a numit New South Wales. A acaparat teritorii vaste, fara sa verse nici macar un strop de sange, dar cu toate aceste expeditii a fost la un pas de dezastru cand Endeavour a intrat intr-un recif in drum spre casa.

Antarctica și Oceanul Pacific

Între 1772-1775 are loc cea de-a doua calatorie, cu navele Resolution si Adventure. Misiunea lui era acum de a explora marile din jurul Antarcticii si de a "finaliza descoperirea emisferei sudice". Aceasta a doua calatorie a durat trei ani, timp in care Cook a acoperit 60 000 de mile (108.000 kilometri) maturand Atlanticul de Sud, devenind primul om care a inconjurat Antarctica si a cartografiat mari spatii albe din Oceanul Pacific, inclusiv insulele Marquesas si insulele Tonga.  Aceasta calatorie a stabilit harta lumii asa cum o cunoastem astazi, insemnarile privitoare la inghetata Antarctica deschizand drumul pentru exploratorii polari din secolele urmatoare.

Între anii 1776-1779 are loc cea de-a treia si ultima expeditie a lui Cook a fost cea in cautarea peisajului nordic - o trecere maritima care sa transverseze partea de sus a lumii, unind Atlanticul cu Pacificul. Cu navele Resolution si Discovery, nou-promovatul capitan Cook a pornit in 1776, navigand prin Australia si Noua Zeelanda, inainte de a se indrepta spre Pacificul de Nord, in apele necartografiate de dincolo de stramtoarea Bering.  Drumul i-a fost blocat de un zid de gheata la Capul Inghetat si dupa ce a explorat Siberia de Nord-Est, Cook s-a intors in caldurosul Pacific de Sud. Cele doua nave au ancorat in golful Kealakekura, in Hawaii, in ianuarie 1779.

MOARTEA LUI JAMES COOK

1779 La 14 februarie, James Cook este ucis, in Hawaii, intr-o incaierare cu bastinasii, infruntare pornita de la furtul unei barci. Acesta spunea candva: "Am ambitia nu numai de a merge mai departe decat a ajuns vreun om vreodata, ci cat de departe poate merge un om".

 

  • Sursă 1: Brian Mooney, Mari lideri din antichitate pana in prezent, trad. Liviu Mateescu, Bucuresti, Ed. Lider, 2008

ARTICOLE SIMILARE

Emil Racoviță

Zheng He

Ibn Battuta

Vasco da Gama