ȘTIAI ASTA?

Viața ar fi posibilă și după dispariția Soarelui

ÎMBĂTRÂNIREA STELELOR

Soarele un Gigant RoșuViața pe planeta noastră durează de câteva miliarde de ani. Stelele tinere au avut o poziție privilegiată în căutarea vieții în altă parte. La urma urmei, este mai ușor să compari trecutul cu prezentul decât să speculezi asupra viitorului. Cu toate acestea, cercetările au arătat că nu ar trebui să respingem stelele bătrâne ca fiind gazde de planete purtătoare de viață, chiar dacă stelele vor muri mai repede - deși moartea acestora ar putea să nu fie atât de bună pentru viață.

Un factor care pare a fi critic este vântul stelar. Câmpul magnetic al planetei noastre ne protejează de fluxul de particule care vine constant de la Soare. Acest lucru este mult mai rău atunci când stelele sunt tinere și se îmbunătățește treptat. Cercetările asupra stelelor precum Soarele, sau chiar a stelelor mai bătrâne, sugerează că acestea tind să aibă o schimbare în ceea ce privește puterea și complexitatea câmpului magnetic, lucru care are un impact considerabil asupra vântului stelar.

Evenimentele eruptive devastatoare devin mai puțin probabile pe măsură ce aceste stele asemănătoare Soarelui îmbătrânesc, ceea ce face ca viața să poată dăinui în jurul obiectelor și chiar oferă șanse mai bune pentru dezvoltarea unor civilizații avansate.

SOARELE UN GIGANT ROȘU 

Așadar, stelele precum Soarele sau mai bătrâne sunt bune - ei bine, până la un punct. Propria noastră stea și multe altele asemănătoare sunt destinate să devină giganți roșii. Odată ce o stea a rămas fără hidrogen în miezul său, mai întâi se comprimă, aprinzând heliu, și apoi se umflă. Este probabil ca atunci când Soarele se va umfla, stratul său exterior să se extindă până la orbita Pământului. Și chiar dacă densitatea plasmei ar fi foarte mică, avem o bănuială că a fi în interiorul unei stele nu este tocmai bun pentru viață.

Faza de gigantă roșie se caracterizează, de asemenea, prin eliberarea unor vânturi stelare puternice, iar căldura emanată de steaua acum mare împinge zona locuibilă mai departe. Aceasta ar putea fi o veste bună pentru lunile giganților gazoși, dar nu și pentru planetele stâncoase: Venus și Mercur au dispărut cu siguranță în acest moment, iar în cel mai bun caz, Pământul și Marte sunt pârjolite. Așadar, nu sunt foarte ospitaliere pentru viață, cel puțin nu peste tot.

SPERANȚA ESTE O PITICĂ ALBĂ

Cercetătorii au fost, de asemenea, curioși să afle ce se va întâmpla după aceea. Giganții roșii își pierd straturile și ceea ce rămâne este nucleul degenerat comprimat. Noi numim această stea moartă o pitică albă. Fără vânturi stelare și cu o mare stabilitate de-a lungul a miliarde de ani, piticele albe sunt un loc excelent pentru viață, atât timp cât planetele au supraviețuit fazei de gigantă roșie și viața a evoluat după apariția piticelor albe.

Cercetările arată că schimbările de la o stea obișnuită la o gigantă roșie și apoi la o pitică albă sunt prea rapide pentru ca viața să se adapteze, cu excepția cazului în care există o modalitate de a proteja și relocaliza o întreagă planetă. Stelele mai bătrâne și piticele albe ar trebui să fie investigate ca potențiale gazde ale vieții, dar pare puțin probabil ca viața să poată supraviețui neîntrerupt pe o lume în timp ce steaua sa se schimbă și evoluează. Noul studiu este publicat în The Astrophysical Journal Letters.