ȘTIRI

Pământul a primit pentru prima dată energie transmisă de un satelit din spațiu

Sace Laser

UN EXPERIMENT FUTURIST

În jocul video Simcity 2000, unul dintre tipurile futuriste de centrale energetice, era o centrală cu microunde, în care energia solară era colectată în spațiu și transmisă pe Pământ. Această idee este acum o realitate. Începând cu luna iunie a anului trecut, un experiment în spațiu transmite energie către Pământ prin intermediul panourilor solare de pe un satelit aflat pe orbită, iar acum avem primele rezultate ale modului în care se desfășoară experimentul.

PRECURSORUL UNUI LASER SPAȚIAL

Cu ajutorul proiectului MAPLE (Microwave Array for Power-transfer Low-orbit Experiment), Space Solar Power Demonstrator (SSPD) a demonstrat că este posibilă transmiterea de energie în spațiu și din spațiu către Pământ. Aceasta este prima dată când energia solară a fost transmisă de pe orbită și ar putea fi primul pas către o stație de energie solară în spațiu.

Lansat pentru prima dată în ianuarie 2023, după doar două luni, dispozitivul a fost capabil să transmită prin spațiu o putere de aproximativ 100 de miliwați și a putut fi ușor reorientat pentru a trimite fasciculul în orice direcție. Testul de trimitere a energiei către Pământ a avut o putere de aproximativ 1 miliwatt care a ajuns la sol și a fost efectuat de trei ori pe parcursul a opt luni.

Ideea este de a crea o constelație modulară de nave spațiale la o scară de aproximativ un kilometru, care să poată transmite suficientă energie pentru a asigura alimentarea a 10.000 de case. Sateliții individuali de 1 metru cub se vor desfășura într-un pătrat plat de 50 de metri pe latură, cu celule solare pe o parte și transmițătoare de microunde pe cealaltă. Deoarece MAPLE poate emite energie în orice direcție, ideea este că această abordare poate trimite direct energie și putere într-o locație îndepărtată sau în timpul unei situații de urgență, deoarece nu necesită o infrastructură de transmisie.

ENERGIE WIRELESS

"În același mod în care internetul a democratizat accesul la informație, sperăm ca transferul de energie fără fir să democratizeze accesul la energie", a declarat anul trecut cercetătorul principal și co-directorul SSPP, Ali Hajimiri.

"Nu va fi nevoie de nicio infrastructură de transmisie a energiei pe teren pentru a primi această energie. Asta înseamnă că putem trimite energie în regiunile îndepărtate și în zonele devastate de război sau de dezastre naturale."

SSPD are și alte componente care sunt testate alături de MAPLE: DOLCE (Deployable on-Orbit ultraLight Composite Experiment), care testează structura de desfășurare a arhitecturii navei spațiale și ALBA, care testează cel mai bun tip de celule fotovoltaice care trebuie utilizate. Rezultatele referitoare la acestea nu au fost încă comunicate, dar sunt componente esențiale pentru SSPD.

Deoarece acest experiment este în prezent o dovadă de concept, noua lucrare preprint care descrie rezultatele evidențiază unele dintre zonele mai slabe ale proiectului și unde sunt necesare îmbunătățiri. Următoarea versiune se va baza pe punctele forte ale acesteia și se va apropia de un prototip complet funcțional. 

Studiul este în așteptarea evaluării de către colegi și este disponibil pe ArXiv.