ȘTIRI

Un tribunal american va decide dacă fluorul din apa potabilă scade IQ-ul

Bătălia juridică privind siguranța adăugării de fluor în apa potabilă din SUA este în plină desfășurare, reclamanții susținând că această substanță chimică reprezintă o amenințare pentru dezvoltarea neurologică a copiilor. Judecătorul Edward Chen, de la Tribunalul Districtual al SUA pentru Districtul de Nord din California, audiază mărturiile experților începând cu 31 ianuarie și ar putea ordona Agenției pentru Protecția Mediului (EPA) să interzică fluorizarea dacă reclamanții pot dovedi că această practică este legată de scăderea IQ-ului.

FLUORIZAREA APEI POTABILE

Fluorul a fost adăugat în mod obișnuit în rezervele de apă potabilă din SUA începând din 1946, pentru a proteja dinții oamenilor împotriva cariilor. Fluorizarea apei reprezintă ajustarea controlată a fluorurii în alimentarea publică cu apă, exclusiv pentru a reduce cariile dentare. Apa fluorurată conține fluorură la un nivel eficient pentru prevenirea cariilor; acest lucru poate avea loc în mod natural sau prin adăugarea de fluor.

Apa fluorurată acționează asupra suprafețelor dentare: în gură, creează niveluri scăzute de fluor în salivă, ceea ce reduce rata de demineralizare a smalțului dentar și crește rata de remineralizare în stadiile incipiente ale cariilor. De obicei, un compus fluorurat este adăugat la apa potabilă, un proces care, în S.U.A. costă în medie aproximativ 1,26 dolari pe persoană/an. Defluorizarea este necesară atunci când nivelul de fluorură naturală depășește limitele recomandate. În 2011, Organizația Mondială a Sănătății a sugerat un nivel de fluorură cuprins între 0,5 și 1,5 mg/L (miligrame pe litru), în funcție de climă, mediul local și alte surse de fluorură. Apa îmbuteliată are, de obicei, un nivel de fluorură necunoscut.

SCOPUL FLUORIZARII APEI

Scopul fluorizării apei este de a preveni cariile dentare prin ajustarea concentrației de fluor în rezervele publice de apă. Caria dentară este una dintre cele mai răspândite boli cronice la nivel mondial. Deși rareori pune în pericol viața, cariile dentare pot provoca durere și pot afecta alimentația, vorbirea, aspectul facial și acceptarea în societate și afectează în mare măsură calitatea vieții copiilor, în special a celor cu statut socioeconomic scăzut.

În majoritatea țărilor industrializate, caria dentară afectează 60-90% dintre școlari și marea majoritate a adulților; deși problema pare să fie mai puțin prezentă în țările în curs de dezvoltare din Africa, se preconizează că va crește în mai multe țări de acolo, din cauza schimbării regimului alimentar și a expunerii inadecvate la fluor. În SUA, atât minoritățile, cât și persoanele sărace au rate mai mari de dinți cariați și lipsa acestora, iar copiii lor beneficiază de mai puține îngrijiri stomatologice. Odată ce apare o carie, soarta dintelui este aceea a restaurărilor repetate. Bolile orale sunt a patra cea mai costisitoare boală de tratat. Motivația pentru fluorizarea sării sau a apei este similară cu cea a sării iodate pentru prevenirea hipotiroidismului congenital și a gușei.

O PRACTICĂ CONTROVERSATĂ

Cu toate acestea, oponenții acestei practici au subliniat în mod repetat studiile efectuate pe animale care arată că expunerea la niveluri ridicate de minerale poate duce la deteriorarea cognitivă.

Problema a ajuns la un punct culminant în 2017, când un grup de reclamanți condus de organizația neguvernamentală Food and Water Watch (FWW) a intentat o acțiune împotriva EPA în temeiul Toxic Substances Control Act (Legea privind controlul substanțelor toxice). Audierea a început în iunie 2020, dar Chen a întrerupt procedurile la scurt timp după aceea pentru a aștepta publicarea unui raport al Programului național de toxicologie (NTP) al guvernului.

Cazul se bazează pe acest raport și, deși documentul nu a fost încă publicat, Chen a permis acum reluarea procesului. 

SCĂDEREA IQ-ULUI LA COPII 

Inițiată în 2016, evaluarea NTP constă într-o analiză sistematică a tuturor datelor disponibile privind efectele asupra dezvoltării neurologice ale expunerii la fluorură atât la oameni, cât și la animale. În general, revizuirea a constatat "cu o încredere moderată, că o expunere mai mare la fluorură [...] este asociată în mod constant cu un IQ mai mic la copii".

De exemplu, din cele 19 studii fiabile asupra copiilor incluse în revizuire, 18 au demonstrat o legătură între expunerea la niveluri ridicate de fluorură și un IQ mai scăzut. Cu toate acestea, în toate aceste cazuri, expunerea totală la fluorură a fost egală sau mai mare de 1,5 miligrame pe litru de apă. În SUA, însă, apa potabilă conține mai puțin de jumătate din această concentrație, cu doar 0,7 miligrame de mineral în fiecare litru.

Cu toate acestea, NTP a propus inițial o "clasificare a pericolelor" pentru fluorură atunci când a publicat primul proiect al raportului său în 2019. Aceasta a fost ulterior retrasă după ce o evaluare colegială efectuată de Academiile Naționale de Știință, Inginerie și Medicină (NASEM) a constatat că concluziile autorilor nu au fost "susținute în mod adecvat".

În cel de-al doilea proiect, NTP a scris că "efectele fluorurii asupra neurodezvoltării cognitive sunt inconsistente și, prin urmare, neclare". Cu toate acestea, această afirmație a fost omisă din cel mai recent proiect, care a fost prezentat la NASEM în septembrie 2022.

Nemulțumită de această omisiune, NASEM a solicitat ca PNCT să modifice încă o dată raportul. Mai exact, evaluatorii au cerut autorilor studiului să includă următorul paragraf:

"Atunci când ne concentrăm asupra constatărilor din studiile cu expuneri în intervale care se găsesc în mod obișnuit în apa potabilă din Statele Unite (0,7 mg/L pentru sistemele de apă comunitare fluorurate în mod optim) care pot fi evaluate pentru răspunsul la doză, efectele asupra neurodezvoltării cognitive sunt inconsistente și, prin urmare, neclare."

Cu toate acestea, NTP nu este de acord cu această recomandare și consideră că raportul ar trebui să afirme pur și simplu că "sunt necesare mai multe studii pentru a înțelege pe deplin potențialul ca o expunere mai mică la fluorură să afecteze IQ-ul copiilor".

În timp ce aceste dezacorduri continuă să întârzie publicarea raportului, Chen a ascultat acum argumentele de deschidere prezentate de avocatul Michael Connett, care îi reprezintă pe reclamanți. Adresându-se instanței, acesta ar fi declarat că bebelușii hrăniți cu lapte praf pentru copii cu apă de la robinet reprezintă un "grup critic vulnerabil care este expus la cea mai mare doză de fluorură dintre toate grupele de vârstă din populație".

În cele din urmă, sarcina de a dovedi că fluorura reprezintă un "risc nerezonabil" pentru sănătatea fetușilor și a copiilor revine FWW. Experții din ambele părți ale diviziunii sunt acum așteptați să depună mărturii pe parcursul a nouă zile, după care Chen va decide dacă EPA trebuie sau nu să reglementeze fluorizarea.