INVENTATORI

James Watt

James Watt (1736-1819)

1736 James Watt s-a nascut la 19 ianuarie, in orasul scotian Greenock, Scotia, Regatul Unit, in familia unui tamplar. In scoala l-au interesat fizica matematica, la celelalte obiecte neavad rezultate prea stralucite. Ar fi dorit sa studieze la Universitate dar familia nu-si putea permite acest lucru. Dupa mai multe ezitari, s-a hotarat sa invete mecanica fina, meserie care tinand seama de starea precara a sanatatii sale, nu l-ar fi extenuat.

1754 A inceput sa invete la Glasgow optica si mecanica.

1755 Dupa doar un an de invatatura a plecat la un fabricant de instrumente matematice, Morgan, la Londra, unde a invatat foarte multe lucrurii si s-a evidentiat prin precizia si indemanarea cu care indeplinea toate sarcinile ce-i reveneau.

1757 A obtinut un loc la Universitatea din Glasgow ca mecanic. A gasit aici un cabinet de fizica bine inzestrat, conditii pentru continuarea studiului si efectuarea experientelor. Ideea masinii cu abur a inceput sa-l preocupe pe Watt dupa primii doi ani petrecuti la Universitate, la inceput fara rezultate.

1765 Cand i s-a incredintat insa spre reparare modelul de masina cu abur al lui Newcomen, nu numai ca l-a reparat, dar s-a si straduit sa-l inbunatateasca. A observat ca aburul din cazanul masinii ajungea numai pentru cateva miscari ale pistonului, dupa care masina trebuia sa astepte pana se forma abur din nou in cazan. S-a concentrat asupra acestei chestiuni timp de cateva saptamani si a gasit rezolvarea problemei: aburul trebuie format nu direct in cilindru, ci separat, in alt vas legat de cilindrul de abur. Watt a inventat condensatorul, incalzind cilindrul la ambele capete cu supape, masina cu abur cu dublu efect.

1769 Din cauza problemelor financiare Watt se asociaza cu Dr. Roebuck. I s-a acordat brevetul pentru „noul mod de diminuare a consumului de abur si combustibil in masinile cu foc”, dar aparatul construit dupa brevet n-a dat rezultate. De vina era nu numai imperfectiunea garniturilor din legaturile dintre diferitele parti componente ale masinii, ci si calitatea materialului folosit. Watt s-a despartit de asociatul sau, care a cedat partea sa din afacere fabricantului Boulton. In persoana acestuia, Watt a gasit sprijin pentru experientele sale si pentru inventii, devenind curand asociatul lui in noua fabrica de masini cu abur „Boulton si Watt”. Watt muncea neobosit sa-si perfectioneze inventia, care ii provocase atatea dezamagiri.

1775 A reusit sa construiasca partea cea mai importanta – cilindrul cu abur, care realmente functiona astfel incat fabrica a reusit sa produca prima masina cu abur si, dupa un an, inca doua. Masinile erau  un adevarat succes iar fabrica se pregatea pentru productia de serie.

1782 A adaugat la masina cu aburi un volant.

1784 A mai adaugat masinei cu aburi un  regulator centrifugal.

1785 Colaboratorul lui, Murdock, a construit un distribuitor pentru aburul din cilindru, si, cu aceasta, evolutia primei masini cu abur care putea fi utilizata se incheia.

Pentru meritele sale, spre sfarsitul vietii a primit multe onoruri. Cele mai importante sunt reprezentate de faptul ca a fost ales membru al Academiei franceze de Stiinte, al Societatii regale din Londra, doctor honoris causa al Universitatii din Glasgow si altele. Watt a fost casatorit de doua ori. Din prima casatorie a avut cinci copii, iar din a doua doi, care au murit la o varsta frageda. Cu putin timp inainte de a muri, i s-aconferit titlul de nobil. Watt insa a refuzat. A ramas credincios originii sale modeste si muncii creatoare pe care o iubea mai presus de orice.

1819 In data de 19 august se stinge din viata, la Heathfield.

In timpul rodnicei sale vieti, James Watt a facut numeroase alte descoperiri si a impulsionat miscarea pentru introducerea unui nou sistem unitar de masuri si greutati.

 

ARTICOLE SIMILARE

Alexander Graham Bell (1847-1922)