ȘTIRI

Lupii de la Cernobil au dezvoltat mutații anticancer

Noi cercetări arată că populația de lupi care trăiește în Zona de excludere de la Cernobîl (CEZ) este diferită din punct de vedere genetic de cea din afara regiunii. În mod remarcabil, se pare că lupii iradiați au dezvoltat mutații protectoare care le cresc șansele de supraviețuire la cancer.

Populațiile de lupi, precum și de alte animale, au crescut foarte mult în zona Cernobîl de când zona a fost abandonată în urma infamului dezastru nuclear din 1986. În absența oamenilor, faunei sălbatice i s-a permis să se dezvolte fără a fi perturbată de activitatea umană. 

Cu toate acestea, pentru a se bucura de această libertate, animalele trebuie să se confrunte cu problema flagrantă a radiațiilor. La urma urmei, acesta este motivul pentru care oamenii au plecat în primul rând. 

Pentru a înțelege cum supraviețuiesc aceste animale, Cara Love, biolog evoluționist și ecotoxicolog la Universitatea Princeton, a studiat lupii de la Cernobîl timp de un deceniu. 

În 2014, Love și colegii ei s-au îndreptat spre Zona de excludere de la Cernobîl (CEZ) și au prelevat probe de sânge de la lupi pentru a înțelege răspunsurile lor la radiațiile cancerigene. De asemenea, unora dintre ei li s-au montat coliere radio pentru a colecta informații despre locațiile lor și despre expunerea la radiații.

"Obținem măsurători în timp real ale locului în care se află și a cantității [de radiații] la care sunt expuși", a declarat Love într-un comunicat.

Cercetarea a arătat că lupii din Zona de excludere de la Cernobîl sunt expuși la peste 11,28 millirem de radiații în fiecare zi, pe parcursul întregii lor vieți - adică de peste șase ori mai mult decât limita legală pentru lucrătorii umani.

Cercetătorii au observat, de asemenea, că lupii au un sistem imunitar alterat, similar cu cel al pacienților supuși unui tratament cu radiații pentru cancer. Mai mult, analiza genetică sugerează că anumite părți din genomul lupilor au dezvoltat o anumită rezistență la cancer.

Constatări similare au fost observate în rândul sutelor de câini semi-fertili care trăiesc în CEZ. În 2023, oamenii de știință au descoperit că câinii liberi de la Cernobîl erau diferiți genetic de câinii de companie care trăiesc în alte părți ale lumii.

Descoperirea lui Love ar putea avea implicații și pentru sănătatea umană. Love speră să folosească descoperirile pentru a identifica mutațiile protectoare care cresc șansele oamenilor de a supraviețui cancerului. 

Din nefericire, pandemia COVID-19 și războiul în curs de desfășurare cu Rusia au împiedicat-o pe Love și pe colaboratorii săi să se întoarcă la CEZ. Nu se știe dacă și când se vor putea întoarce.

"Prioritatea noastră este ca oamenii și colaboratorii de acolo să fie cât mai în siguranță posibil", a declarat Love. Noua cercetare a fost prezentată luna trecută în cadrul reuniunii anuale a Societății de Biologie Integrativă și Comparată din Seattle, Washington.