EXPLORATORI

Israe͏̈l Joseph Benjamin

  • NASCUT: 1818, Fălticeni, Suceava, Principatul Moldovei (Astăzi România)
  • DECEDAT: 3 mai 1864 (46 de ani), Londra, Regatul Unit al Marii Britanii și Irlandei
  • NATIONALITATE: Română
  • CUNOSCUT(Ă) CA: Explorator, istoric

CINE A FOST J. J. BENJAMIN

Israe͏̈l Joseph Benjamin cunoscut și ca J. J. Benjamin  a fost un explorator și istoric evreu român. Pseudonimul său a fost "Benjamin II", în aluzie la Benjamin de Tudela.

CALĂTORIILE LUI J.J. BENJAMIN

Căsătorit de tânăr, s-a angajat în afacerile cu cherestea, dar, pierzându-și averea modestă, a renunțat la comerț. Fiind o fire aventuroasă, a folosit numele lui Benjamin din Tudela, celebrul călător evreu din secolul al XII-lea, și a pornit în 1844 în căutarea celor zece triburi pierdute ale lui Israel. Această căutare l-a dus de la Viena la Constantinopol în 1845, cu opriri în mai multe orașe de pe malul Mediteranei. A sosit la Alexandria în iunie 1847 și a continuat prin Cairo spre Levant. A călătorit apoi prin Siria, Babilonia, Kurdistan, Persia, Indiile, Kabul și Afganistan, întorcându-se în iunie 1851, la Constantinopol și apoi înapoi la Viena, unde a rămas pentru scurt timp înainte de a se îndrepta spre Italia. Acolo s-a îmbarcat pentru Algeria și Maroc. Și-a notat copios observațiile asupra societăților pe care le-a vizitat.

La sosirea în Franța, după ce a călătorit timp de opt ani, și-a redactat în ebraică impresiile de călătorie, iar cartea a fost tradusă în franceză. După ce a suferit multe tribulații pentru a obține abonați la cartea sa, a publicat-o în 1856, sub titlul Cinq Années en Orient (1846-1851). Aceeași lucrare, revizuită și mărită, a fost publicată ulterior în limba germană sub titlul Acht Jahre in Asien und Afrika (Hanovra, 1858), cu o prefață de Meyer Kayserling. A fost publicată și o versiune în limba engleză. Întrucât veridicitatea relatărilor sale și autenticitatea călătoriilor sale au fost atacate de unii critici, el s-a apărat amplu prin prezentarea de scrisori și alte mărturii care dovedesc călătoria sa în diferitele țări orientale menționate. Benjamin relatează doar ceea ce a văzut; și, deși unele dintre comentariile sale arată o erudiție insuficientă și o lipsă de metodă științifică, narațiunea sa veridică și simplă a obținut aprobarea unor savanți eminenți precum Humboldt, Petermann și Richter.

În 1859, Benjamin a întreprins o altă călătorie, de data aceasta în America, unde a rămas trei ani. Rezultatul observațiilor sale de acolo l-a publicat la întoarcere, sub titlul Drei Jahre in Amerika (Hanovra, 1863). Regii Suediei și ai Hanovrei i-au conferit distincții. Încurajat de simpatia mai multor oameni de știință, care i-au întocmit un plan și o serie de sugestii pentru a-l îndruma, s-a hotărât să plece din nou în Asia și Africa și a mers la Londra pentru a strânge fonduri pentru această călătorie - o călătorie care nu avea să fie întreprinsă.

MOARTEA

Istovit de oboseli și privațiuni, care îl făcuseră să îmbătrânească înainte de vreme, a murit sărac la Londra; iar prietenii și admiratorii săi au fost nevoiți să organizeze o strangere de fonduri publică pentru a le salva pe soția și fiica sa de la mizerie.

În afară de lucrările menționate mai sus, Benjamin a publicat Jawan Mezula, Schilderung des Polnisch-Kosakischen Krieges und der Leiden der Juden in Poland Während der Jahre 1648-53, Bericht eines Zeitgenossen nach einer von. L. Lelewel Durchgesehenen Französischen Uebersetzung, Herausgegeben von J. J. Benjamin II, Hanovra, 1863, o ediție germană a lucrării rabinului Nathan Nata Hanovra despre insurecția cazacilor în secolul al XVII-lea, cu o prefață de Kayserling.