EXPLORATORI

Iuliu Popper

  • NASCUT: 15 decembrie 1857, București, România
  • DECEDAT: 5 iunie 1893, Buenos Aires, Argentina
  • NATIONALITATE: Română
  • CUNOSCUT(Ă) CA: Aventurier, explorator și inginer român

CINE A FOST IULIUS POPPER?

Iuliu Popper sau Julius Popper cunoscut și în limba spaniolă sub numele de Julio Popper, a fost un aventurier, explorator și inginer român, născut în București. Popper a fost unul dintre autorii genocidului împotriva populației indigene Selk'nam.

El a fost cunoscut ca un "conquistador" modern al Țării de Foc din sudul Americii de Sud, fiind o figură controversată și influentă. Este posibil ca el să fi realizat planurile pentru schița modernă a orașului Havana, Cuba.

FAMILIA ȘI EDUCAȚIA

Popper s-a născut în 1857 într-o familie de evrei din București, România, fiul profesorului Neftali Popper, un comerciant de antichități de succes, și al soției sale Peppi. A studiat la Paris, obținând acreditări ca inginer.

EXPEDIȚIA ÎN ȚARA DE FOC

După ce a lucrat în Europa timp de câțiva ani, a acceptat un loc de muncă în Chile, unde a lucrat la infrastructura pentru telegraf. A ajuns în Argentina în 1885, unde a fost atras de posibilitatea exploatării aurului în Țara de Foc. În 1886, a primit un permis din partea guvernului argentinian pentru a forma o companie de explorare pentru a extrage aur în apropiere de San Sebastián. La 7 septembrie, a condus o expediție formată din 18 oameni, din care făceau parte un inginer șef, un mineralogist, un jurnalist și un fotograf. Aceștia au găsit praf de aur pe plaja din El Páramo, în Golful San Sebastián. Expediția a fost riguros și strict executată conform standardelor militare, cu oameni puternic înarmați, Popper comandând totul în mod direct.

În timpul expediției, Popper și oamenii săi ar fi fost atacați de optzeci de Selk'nam (Ona) înarmați cu arcuri. Aventurierii au răspuns trăgând cu puștile lor Winchester, omorându-i pe toți Selk'nam, cu excepția a doi dintre ei. După luptă, Popper "și-a pozat oamenii în atitudinea unor trupe care resping o ofensivă, s-a urcat el însuși pe trupul unuia dintre indienii morți și apoi s-a fotografiat pentru a folosi fotografia ulterior".

Popper a reușit exploateze cantități mari de aur, iar compania sa, Compania de Lavaderos de Oro del Sud, a realizat câștiguri enorme de capital la bursa argentiniană. O monetărie construită pentru a gestiona aurul a fost adaptată ca muzeu în 1973, Museo del Fin del Mundo ("Muzeul sfârșitului Pământului"), oficial Museo Territorial (Muzeul Teritorial) din Tierra del Fuego din 1979.

În Patagonia, Popper și-a menținut dominația cu armata sa privată. El a emis propriile monede și timbre pentru a-și simboliza puterea. Atunci când peso-ul argentinian și-a pierdut valoarea în urma prăbușirii pieței din 1890, monedele sale de aur au fost considerate monedă de schimb.

Popper a luptat viguros împotriva dușmanilor săi; i-a pedepsit pe căutătorii de aur și pe hoți în conformitate cu o lege arbitrară. Cel mai controversat aspect al vieții sale a fost participarea sa la genocidul Selk'nam împotriva comunităților indigene din Tierra del Fuego. Crescătorii de oi și minerii de aur au luptat împotriva lor; primii pentru că Selk'nam ar fi vânat oi pe fostele lor teritorii, iar cei din urmă din cauza conflictelor legate de zonele miniere. Împreună cu alți vânători de recompense, care erau plătiți pentru a-i ucide pe Selk'nam, Popper și-a trimis și el forțele armate să îi vâneze pe aceștia.

Popper a pregătit, de asemenea, o expediție pentru a impune revendicarea argentiniană a unor părți din Antarctica.

MOARTEA LUI IULIU POPPER

După moartea sa subită la Buenos Aires, la vârsta de 35 de ani, imperiul său s-a prăbușit. Cauza morții sale nu a fost stabilită. Jurnalistul american contemporan John R. Spears spune că a fost otrăvit de "oameni pe care îi ofensase în sud".

POST-MORTEM

În iulie 2022, Centrul Wilhelm Filderman pentru Studierea Istoriei Evreilor din România intenționează să organizeze o expoziție care să celebreze viața lui Popper într-una dintre sinagogile din capitala României. Aceasta constă într-o selecție a celor o sută de fotografii din expediție pe care Popper însuși le-a trimis familiei sale din București la vremea respectivă și a căror colecție fusese anterior conservată la Arhivele Naționale ale României.

La funeraliile sale a ținut un necrolog Vicente Fidel López, președintele lojei masonice „Logia Docente”, de care aparținuse Popper.

Corpul său este înmormântat în mausoleul familiei Ayerza; ulterior fiind mutat într-un alt loc din cimitirul La Recoleta. Există zvonuri că sarcofagul său ar fi dispărut. Institutul Argentinian de Geografie emite o rezoluție autorizând transportarea corpului neînsuflețit al lui Popper în Țara de Foc, care nu s-a concretizat.

În București, în anul 1947 a fost asasinată o soră de a lui Iulius Popper, ucigașii sperând să găsească aur.