CERCETĂTORI

Charles Darwin
Charles Darwin

Charles Darwin

  • NASCUT: 12 februarie 1809, Shrewsbury, Shropshire, Anglia
  • DECEDAT: 19 aprilie 1882, Downe, Kent, Anglia
  • NATIONALITATE: Engleză
  • CUNOSCUT(Ă) CA: Fondatorul teoriei evoluționiste

Charles Darwin a fost un naturalist, biolog, cercetator și geolog englez, a cărui teorie științifică a evoluției prin selecție naturală a devenit temelia studiilor evolutive moderne. Un domn afectiv, Darwin la început a socat societatea victoriană religioasă, sugerând că animalele și oamenii împărtășesc o rudă comună. Cu toate acestea, biologia sa nereligioasă a ispitit clasa în creștere a oamenilor de știință profesioniști și, până la moartea sa, imaginile evolutive s-au răspândit prin toată știința, literatura și politica vremii.

Darwin a fost al doilea fiu al lui Robert Waring Darwin și al lui Susannah Wedgwood, fiica industriasului Josiah Wedgwood. Bunicul lui Darwin, Erasmus Darwin, un medic și un poet la modă înainte de Revoluția Franceză, ce a fost autorul lucrarii Zoonomia; sau legile vieții organice (1794-1796).

Mama lui Darwin a murit când avea opt ani și a fost îngrijit de cele trei surori mai mari. Băiatul era îngrozit de severul sau tată, ale cărui observații medicale uriașe îl învățau mult despre psihologia umană. Darwin a urât învățarea păpăgălicească a clasicilor a școlilor tradiționale anglicane din Shrewsbury, unde a studiat între anii 1818 și 1825. Știința era considerată la acea vreme dezumanizantă în școlile publice din Anglia.

Tatăl său, considerând că baiatul de 16 ani era interesat doar de jocurile cu împușcături, l-a trimis să studieze medicina la Universitatea din Edinburgh în 1825. Mai târziu, Darwin a dat impresia că a învățat puțin în cei doi ani de la Edinburgh. De fapt, a fost o experiență de formare. Nu a existat o mai bună educație științifică într-o universitate britanică. El a fost învățat să înțeleagă chimia de răcire a rocilor de pe Pământul primitiv și cum să clasifice plantele prin "sistemul natural" modern. La Muzeul din Edinburgh, a fost învățat diverse lucruri despre păsări de către John Edmonstone, un sclav eliberat din America de Sud cat și să identifice stratul de roca, flora și fauna.

La 27 decembrie 1831, la varsta de 22 de ani, Darwin porneste intr-o calatorie in jurul lumii la bordul vasului Beagle. Expeditia a durat durat aproape cinci ani, timp in care a realizat o multime de studii si investigatii geologice si naturiste. Si-a notat cu lux de amanunte toate observatiile si concluziile teoretice corespunzatoare. In tot acest timp, Darwin a adunat vaste informatii de ordin geologic, paleontologic, botanic, etnografic etc. Aceste informatii nu l-au ajutat doar la elaborarea teorie evolutioniste, ci si la la alte teorii precum miscarea scoartei terestre, formarea recifilor coraligeni sau a insulelor vulcanice.

Darwin a formulat teoria îndrăzneață în privat între anii 1837-1839, după ce s-a întors din călătoria din jurul lumii la bordul vasului HMS Beagle, însă mai târziu după două decenii (1859) si-a formulat în cele din urmă o expresie publică pe larg cu privire la originea speciilor, o carte care a influențat adânc societatea modernă și gândirea occidentală. Conform acestei teorii, speciile sunt intr-o continua evolutie, iar stramosii tuturor fiintelor vii au fost organisme monocelulare.

Darwin a amanat intentionat publicarea teoriei, deoarece aceasta contesta din punct de vedere stiintific ca ar fi existat un Dumnezeu care ar fi creat totul de la bun inceput. Teoria sustine ca omul si maimutele au un stramos comun, fapt pentru care a fost criticat si acuzat de ateism. Totusi, in ciuda faptului ca intrase in conflict direct cu numerosii credinciosi, Darwin a fost sustinut de lumea stiintifica, fapt ce a permis ca evolutia speciilor si selectia naturala sa fie in cele din urma recunoscuta. 

La 19 aprilie 1882, Charles Darwin s-a stins din viata. El însuși un agnostic din fire, a primit recunoștința britanică de a fi înmormântat în Westminster Abbey, Londra, alaturi de Isaac Newton. Recunostinta fata de realizarile sale este si pana in prezent, fiind considerat unul dintre cei mai mari britanici ai tuturor timpurilor. Inca din timpul vietii numeroase specii si locuri au inceput sa ii poarte numele.

 

  • Sursă 1: Adrian J. Desmond, Charles Darwin, Encyclopædia Britannica, 2019